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Cover Story | 封面故事 2014. 4月號

台灣植物工廠之父

方煒: 「植物工廠是『各憑本事』的嶄新商業模式!」

文/ 林亞歆

方煒以「植物工廠是新世紀的關鍵產業」一文,成為植物工廠躍上主流媒體的濫觴。方煒於台大推出1 期10 周的「植 物工廠應用技術」週末訓練班,目前已開課第四年。他認為,未來台灣植物工廠將會呈現多角發展,並能在其中找出創 新的產業應用與發展。

台大教授方煒

台大教授方煒( 中立者) 與光茵執行長陳吉宗( 右) 獲得2013 年農業生技豐年獎肯定。左為頒 獎者中興大學教授楊長賢。( 圖/ 林嘉慶)

植物工廠發展至今,日本已有 過兩波熱潮,目前正處於第三波, 而台灣的發展其實才約4、5 年。 1993 年便投入植物工廠相關研 究的台大生物機電工程學系系主任 方煒指出,植物工廠的概念最初主 要為太空農業的研究,當時是「技 術可行,經濟不可行」,但在科學 研究有一定成果後,許多學者便希 望能將其落實於產業與生活中。 2010 年1 月2 日,方煒以「植 物工廠是新世紀的關鍵產業」一文 投書中國時報社論,成為植物工廠 躍上主流媒體的濫觴。

而在此之前,方煒已與於台大 生物資源暨農學院中的21 個老師組 成植物工廠示範團隊,且在於前台 大校長李嗣涔的大力支持下,得以 在學校中成功設置示範點,也成了 外賓、外媒前來台大參觀時的重點 之一。

另外,為宣導、推廣植物工廠 的相關技術與專業知識,方煒也於 台大推出1 期10 周的「植物工廠應 用技術」週末訓練班,目前已開課第四年了,方煒表示「剛開始都是 老闆參加,現在開始可以看到指派 來受訓的員工了」。

跨領域人才整合還未到位

「植物工廠對企業主而言,是 可以控管的,傳統農業的風險幾乎 都可避免」方煒解釋,雖然植物工 廠將作物成本提高不少,但在品質 一定保證之下,仍可提高售價,「如 此一來,他們就很敢做了!」

尤其許多原先在半導體、光電 業、電子業界的龍頭,不僅專業可 繼續延伸利用,自身的管理能力也 在整合性的植物工廠中達到很好的 效果。 而建制植物工廠雖需要多種電 子相關設備與技術整合,但其根本 在於掌握栽培作物所需的專業知識, 因此這項新興產業,也提供了許多 農學院畢業人才回歸所學、留在農業界發展的機會。

但方煒坦言,目前,台灣的植 物工廠要進軍國際與日、美競爭, 經驗仍稍嫌不足,且跨機電、農業 領域的人才尚未到位,也是重要的 欠缺之一。 雖然台灣的光電、電子產業基 礎是發展植物工廠的重要優勢,但 「不應僅定位於LED 應用的延伸」, 方煒解釋,植物工廠包含了士(研 發)、農(種植)、工(設備)、商(銷 售)4 大產業領域,「這就是他的特 殊性」。

「植物工廠」於各領域都能整 合應用,像是與建商合作家庭式植 物工廠等例子。台灣各種產業整合 度頗高,應能在其中找出創新的產 業應用與發展。 不過,方煒也坦言,隨著植物 工廠熱潮不斷蔓延,也吸引不少魚 目混珠的廠商,參雜其中,準備分 一杯羹。

植物工廠從初期太空農業應用 到現在蓬勃發展,方煒認為,只要 挑對作物、利基,植物工廠絕對有 機會獲利。 他認為,未來台灣植物工廠將會 呈現多角發展,不論整體輸出、量產 作物,或是其他結合異業的發展,是 「各憑本事」的嶄新商業模式。

 

>>本文刊登於《環球生技月刊》2014年4月號

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