2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Snapshop | 生技剪影 2016. 12月號

精準醫療世代來臨

miRNA 應用 擠身癌症檢測新利器

文、圖/ 陳堂麒

台灣生醫分子檢測聯盟

台灣生醫分子檢測聯盟邀請多位專家共同研討miRNA 的臨床應用商機。

 

第11 屆亞太分子免疫組織學會年會今年在台灣召開,從12 月9 日到11 日,於張榮發基金會連續舉辦3 天,預計約有600 人參與盛會。今年最受矚目的焦點之一便是microRNA( 簡稱miRNA)在臨床醫學上的應用。

為了推動miRNA 在精準醫療的臨床應用,台灣生醫分子檢測聯盟在年會期間,主辦一場miRNA 臨床應用的午餐會,現場吸引近百位專家業者前往聆聽。

活動邀請到台北醫學大學校長閻雲、奎克生醫副總經理楊博鈞及吳夢楚博士,以及林口長庚醫院血液腫瘤科醫師謝佳訓等專家蒞臨,剖析miRNA 最新的臨床應用趨勢。

台灣生醫分子檢測聯盟理事長李鍾熙表示,miRNA 是目前學研界和醫學界最熱門的主題之一,也有越來越多廠商投入miRNA 相關檢測應用的領域。

2015 年1 月20 日, 美國總統歐巴馬宣布啟動精準醫療計畫,預計將投入340 億美元的經費挹注相關研究,然而推動精準醫療需要有更多醫療檢測、診斷工具的開發,才能進一步實現。miRNA 的檢測應用就是其中一項利器。

 

具檢測早期癌症的潛力

閻雲致詞時表示,miRNA 是一種有效調控基因表達的因子,與基因受損的修復、癌症的發生都有密切相關。

近年來,科學家發現miRNA 存在於生物血液中,與一般RNA 不同的是,miRNA 不會被細胞中的內源性RNA 降解酶(RNase)清除,加上miRNA 的異常表現被認為與癌症或疾病發生相關,這使得miRNA 具有被開發為檢測早期癌症的生物標記 (biomarker)。

根據研究,miRNA 的表現在不同組織與疾病中具有特異性,尤其在正常組織與腫瘤組織的表現有顯著差異,且在不同型態的腫瘤中也具有特定的表現類型。

閻雲指出,隨著科學界逐漸揭開血液miRNA 運作機制的神秘面紗,可以預見未來血液miRNA 在癌症、疾病診斷和預後上,將有更多的應用。

李鍾熙表示,雖然miRNA 在疾病診斷有很大的應用潛力,但是在檢測產品的開發上仍有很大的瓶頸。但已有廠商相繼投入新工具和平台的開發。

國內就有廠商已開發出一種平台技術,利用miRNA 的特性,一次將多個生物標記嵌入在一個高效率的晶片上,作為檢測的新工具。

 

協助醫師判斷 選擇適當療程

謝佳訓醫師則發表利用由台灣廠商自行開發的qPCR Array 平台技術進行口腔癌的診斷和檢測, 顯示miRNA 是一個很好的標記,也證實病患由於本身的基因型態不同而有治療上的差異性。

謝佳訓表示,根據現代醫學研究,血液中潛藏許多疾病相關資訊,如果能夠透過精密準確的檢測技術分析,便可以得知罹患疾病或癌症的風險,進而協助醫師判斷、選擇適當的診治療程。

目前,謝佳訓與長庚大學教授合作,投入萃取在血液中循環的癌細胞研究,欲從血液中尋找癌症相

關資訊以輔助診斷,他也舉例,觀察手術後在血液中循環的癌細胞明顯降低,顯示手術的成效良好,如果沒有改變,就顯示治療可能無效,或成效有限。根據近年來的研究統計,長庚醫院在治療口腔癌病患方面,其病患的5 年存活率要比美國醫療機構高出許多,原因很多,也可能與治療方式或人種差異而有所不同。

 

治療方式不再亂槍打鳥

一般來說,美國醫療機構一旦檢查發現腫瘤達4 公分以上,標準流程就是採取電化療的方式防止癌細胞擴散。

但長庚醫院通常會先採取多種診治方式,例如觀察腫瘤細胞是否移轉到淋巴,若發現已轉移到淋巴,即施予電化療。

謝佳訓也利用檢測血液裡的miRNA,利用個人的基因和表現量來輔助治療,「這就是精準醫療的精髓。」

楊博鈞則表示,2012 年成立的奎克生醫,透過簡化製備程序,改變傳統qPCR 的執行方式。

他指出,奎克生醫自行研發的qPCR Array,可以在晶片上進行上百種qPCR 檢驗,無論是靈敏度、精確度及方便性,都遠勝於傳統的Hybridization Microarray。

該平台技術不但將傳統的qPCRArray 微小化與操作流程簡化,進行疾病檢測只要將基因或樣品放置在一個小小的晶片上面,即可快速篩選上百個檢體,為癌症檢測提供更方便、精準的平台,實現更快速的臨床樣品採集和分析。

目前,該公司僅有小型試量產,未來將朝向商業化量產,預計於明2017) 年第四季上市。

 

>>本文節錄自《環球生技月刊》2016年12月號

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