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支持基因編輯? 美:在嚴格的監管下合法化

2017/02/22 《環球生技月刊》

美國國家科學院(National Academy of Science, NAS)及美國國家醫學院(National Academy of Medicine)於2月14日共同發表一份報告,認為科學界應該站在對抗遺傳疾病的角度,准許基因編輯技術,以消除鐮刀型紅血球疾病等遺傳疾病。

NAS在2015年召開首次人類基因編輯峰會後,又召集了來自世界各地的科學家、倫理學家、法律專家和患者團體,共同調查、探究是否允許對帶有遺傳信息的胚胎、精子或卵細胞進行編輯修飾,最終發表長達261頁的報告,也是NAS首度對這個議題表態。

根據美國國家廣播公司(NBC)報導,此份報告─《Human Genome Editing: Science, Ethics and Governance》指出,基因編輯技術雖在全球都是只是實驗階段,但在卵子、精子或受精卵上進行基因編輯,「未來實現的機率是存在的,是個值得被慎重討論的議題」。

他們繼續指出,包括中國等國家正在進行這方面研究,而美國若因醫學道德考量禁止,恐會陷美國於不利之境。

美國議會目前明文禁止用國家經費進行這個領域的研究,即使私人公司自費研究,也不能對人體進行治療或實驗。

專家們同時於報告中提醒,一旦基因編輯技術充分應用於人類,當同步設定適當的限制條件。

報告也聲明,基因編輯技術應被許可運用在嚴重又有強烈遺傳性的疾病上,但其他特徵如長相、智商、肌力等則應持續被禁止編輯。

但治療疾病和增強功能之間的邊界往往很模糊。例如,研究人員已經表明, GRIN2B基因與自閉症譜系障礙有關,而體內GRIN2B蛋白突變量的增加與認知能力的提高有關。

哈佛大學遺傳學家指出,修飾該基因以防止自閉症的發生,其結果很可能是受助者的知能較一般人增強。

威斯康辛大學麥迪遜分校生物倫理學家Alta Charo也表示:「儘管基因編輯能夠對人類的健康帶來許多的幫助,但我們仍要衡量是否利大於弊,除此之外若只能幫助到小部分族群,是否公平。」

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