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益生菌有益? 澳科學家有新見解

2017/03/20 《環球生技月刊》整理

為了對抗不良飲食的影響,益生菌似乎能發揮益處。然而,澳洲新南威爾斯大學(UNSW)近期一項研究表明,在飲食均衡的情況下,益生菌的效果不僅大打折扣,甚至會造成某些記憶損害,研究成果已發表在《Molecular Psychiatry》。

UNSW的研究人員研究了常用益生菌對小鼠腸道健康和認知功能的影響,這些小鼠或採用健康飲食,或是高糖分與高飽和脂肪酸的「自助飲食」。

因餵食垃圾食物而導致肥胖的小鼠,腸道非常不健康,對它們而言,益生菌能有效改善消化系統中的細菌成分,且對大腦功能有益,防止空間記憶損失。

但對於飲食健康的小鼠來說,益生菌對其腸道的微生物多樣性未有多少影響,且會削弱認知記憶。

UNSW藥理學負責人Margaret Morris表示,「如果飲食狀況糟糕,那麼益生菌是有用的;但如果飲食很健康,益生菌就沒什麼用了。我們非常驚訝地發現,對於飲食健康的小鼠,益生菌會導致與識別物體相關的記憶損傷。」

他接著指出,儘管此項研究以小鼠為對象,但可以從中發現,「我們要更小心、謹慎地推薦民眾服用益生菌。很難斷言益生菌究竟是好是壞。如果益生菌能正確地代替某些細菌,那它們很有可能改善健康,問題在於,如何精確地確定缺少哪些有益菌。」

 

尋找腸道健康和大腦功能之間的聯繫

高糖分、高飽和脂肪酸的西式飲食對大腦和認知功能有害,「能快速改變腸道微生物的成分和代謝活動。」Morris表示。

此外,越來越多文獻表明,腸道細菌會影響大腦功能。關於抗生素擾亂無菌齧齒類動物和其他動物腸道的研究則表明,改變腸道微生物群落,會損傷記憶並引起焦慮行為。

Morris和其博士生Jess Beilharz正在研究西式飲食對大腦功能和腸道細菌的影響。他們質疑,益生菌能透過增加腸道微生物多樣性對抗行為變化,並防止與飲食糟糕有關的記憶削弱。

研究人員對不同組的小鼠採用低或高劑量的益生菌藥物,兩周後,將牠們的健康飲食變為「自助式飲食(包含餅乾、蛋糕和肉餅)」,飲食變化持續25天。

研究共將小鼠根據飲食和益生菌劑量分為6組:健康飲食-益生菌對照、健康飲食-低劑量益生菌、健康飲食-高劑量益生菌、自助式飲食-益生菌對照、自助式飲食-低劑量益生菌,以及自助式飲食-高劑量益生菌。研究人員後續檢查了小鼠的糞便,並解剖其大腦。

 

糟糕的飲食造成損傷,但益生菌有益

Morris說,「自助式飲食」除了導致肥胖,還會顯著改變微生物群,降低小鼠腸道微生物多樣性。

他並指出,「這種飲食方式,還會影響大腦中與神經可塑性有關的特定基因表達,這可能導致記憶受損;而且它還會降低黃酮等物質的腸道轉換,這些物質對大腦有益,它們存在於綠色蔬菜中。」

但這些小鼠也從益生菌獲益。其體內鏈球菌和乳酸菌(存在於益生菌藥物中)增多,丁酸弧菌也增多,而此種細菌通常會因自助式飲食減少。此外,記憶削弱的情形也因此減緩。

目前,Morris的實驗室正進一步研究生活方式(比如鍛煉)對腸道微生物和腸道行為的影響,並開發新型的干預措施。

 

本文轉載自中國生物技術網,本刊略有刪修。

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