2016年02月18日 星期四 23:57:08

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腦嚴重損傷治療新契機! 電刺激新科技幫助腦昏迷患者恢復交流能力

科學家們曾在2014年一項研究中,發現通過利用一束柔和的電流刺激大腦,能夠讓幾乎昏迷識狀態下的患者達到2小時左右的交流能力。近期,來自比利時的研究者們遵循了此前的研究方法,利用經顱直接電流刺激(tDCs)對16名患者進行了試驗,但持續時間長達一周。

研究結果顯示,處於最小意識狀態的患者恢復了交流的能力,能夠完成一些簡單的指令,而且存在一些有意識的行為。這項新技術給予患者以及家屬們新的希望,表明即使大腦出現了嚴重的損傷,還是能夠通過一定的方式恢復正常。

但必須強調的是,最小意識狀態與其它嚴重的意識紊亂症狀,包括持續性植物性昏迷,以及閉鎖綜合症等並不相同。tDCs對這類患者並不適用。

此外,這一試驗結果目前還不能夠轉化為臨床治療,但對於目前的療法而言,具有較大幅度的改善,為腦嚴重損傷治療帶來新契機!

最小意識狀態這些患者因為多種不同的原因(如腦外傷、缺氧、中風)等,在這些患者的頭皮植入了電極,並且讓他們的左前葉皮層區域接受20分鐘2mA的電流刺激。而對照組的處理方式相似,但電流刺激僅有5秒。

結果表明,接受了tDCs刺激的患者清醒程度明顯提升,其中包括能夠持續性地聽從指令,識別物體的方位,跟從眼睛的移動而發生肢體的移動等等,甚至有兩名患者能夠進行功能性的交流,通過改變肢體告訴研究人員‘是’或‘否’。

研究人員表示,tDCs有如此明顯的治療效果,是由於NMDA受體的表達量增加,提高了皮層區域在接受刺激後的反應強度。

原始出處:Thibaut A et al. Controlled clinical trial of repeated prefrontal tDCS in patients with chronic minimally conscious state.Brain Inj. 2017;31(4):466-474. doi: 10.1080/02699052.2016.1274776. Epub 2017 Mar 10.

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