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無需開顱的電刺激 有望治療多種神經疾病

2017/06/05 《環球生技月刊》整理

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近日,由中研院院士、美國麻省理工學院(MIT)皮考爾學習與記憶研究所所長蔡立慧,以及美國貝斯以色列女執事醫療中心(BIDMC)所合作的研究團隊,在《Cell》期刊發表一項可能用於治療帕金森氏等神經疾病的無創治療。 

目前,在治療帕金森氏等神經疾病,醫生多採用腦深層電刺激的方式治療患者。然而,此一方法需要打開頭顱並植入電極,對患者而言是一項風險極高的治療方式。

因此,蔡立慧所帶領的研究團隊利用temporal interference的現象,不需開顱手術就可經由放置在頭皮上的電極,向大腦深處傳遞電刺激。 

雖然此一置於腦外電極而產生高頻電流的方式,會導致神經元無法被驅動。不過,當電流在腦部深處交會時,會於神經元內部產生一小段低頻電流,這種低頻電流就可以驅動神經元的電活動。

同時,研究人員可以透過電流來引導刺激的位置而無需移動電極,進而瞄準大腦深處的靶點,也不影響任何周圍的腦結構。

在動物試驗中,這種治療能夠刺激小鼠、海馬大腦深處的小區域,並且也能轉移刺激部位,啟動運動皮層的不同區域,並誘發小鼠運動其四肢,耳朵或鬍鬚。

蔡立慧表示,這樣的無創治療是能夠精確地瞄準一個大腦區域,不僅可以誘發神經元的啟動,而且增加小鼠的行為反應。

「我認為這次的試驗結果是非常令人振奮的,因為帕金森氏和其他運動障礙症狀似乎源自一個特定的大腦區域。如果你能夠瞄準靶點,就有可能逆轉這類的腦神經疾病。」蔡立慧開心的表示。

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