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Science News | 科學要聞 2017. 5月號

腸道微生物為NAFLD指標 以糞便檢測取代肝穿刺

2017.06.09 環球生技月刊

20170210-腸道菌非酒精性脂肪肝病(Non-alcoholic fatty liver disease, NAFLD)與其他類型的肝臟疾病相似,可導致患者發生肝硬化和肝癌,但目前NAFLD的診斷往往需透過肝臟穿刺的侵入性檢測,且發現病症時通常已發展至晚期。

為了能更早期且更準確地檢測NAFLD,加州大學聖地牙哥分校(UCSD)NAFLD研究中心、人類長壽公司(Human Longevity Inc., HLI)及J.Craig Venter研究所於5月2日在《Cell Metabolism》發表一項研究,發現透過檢測患者糞便樣本或腸道菌群可預測晚期NAFLD,且準確度可達88~94%。

「美國約有超過1億人可能患有NAFLD,但要精準診斷出這類患者仍非常困難。」此研究第一作者Rohit Loomba表示,「目前,大約有50個NAFLD新藥正在研發中,若我們能更準確地診斷這類疾病,將可在臨床試驗中招募更加合適的患者,達到更有效預防與治療的目的。」

NAFLD的確切肇因至今仍不清楚,但統計數字指出,超過50%過胖者也患有NAFLD,而近年來則有越來越多研究指出,腸道微生物菌群可能會影響肥胖發生機率。

因此Loomba的團隊就希望能研究腸道微生物菌群是否與肥胖相關的肝臟疾病有關,若相關,則他們希望更進一步探討是否能透過檢測糞便微生物來診斷患者NAFLD的狀態。

Loomba的團隊調查了兩組不同的患者,第一組包含86例經活體組織診斷的NAFLD患者,其中72例為輕/中度NAFLD,另外14例則為晚期。透過對每位患者糞便樣本中提取的微生物基因進行定序,以確定不同細菌分佈狀況。

在第一組患者的數據中,研究人員共發現37種菌種,能區分輕/中度與晚期NAFLD,而證實利用這種方法就能初步預測哪些患者的NAFLD發展到晚期,準確度度高達93.6%。

第二組患者則包括16名晚期NAFLD患者和33名健康人作為對照,研究人員進一步在37種菌種中發現了9種細菌,透過檢測腸道中這些細菌的相對數量,能夠將NAFLD患者與健康人進行區分,準確度達88%。

其中,Loomba的團隊發現,與早期的NAFLD患者相比,晚期NAFLD患者糞便中有更多的Proteobacteria以及更少的Firmicutes。另外,在菌種數量上,研究人員發現E. coli在晚期NAFLD患者中較健康人高了三倍之多。

「這項研究建立了利用糞便菌群檢測晚期肝纖維化的基礎。」此研究資深作者,J.Craig Venter研究所所長Karen E. Nelson說:「也幫助了減少必須進行肝穿刺檢測的患者數量。」

不過,雖然這些菌種可能與晚期NAFLD有關,但此研究並未探討這些微生物的存在是否與導致NAFLD有關。

「未來將進一步研究,以評估這些菌種在腸道的滲透性,肝臟發炎和其他誘導肝損傷的因素及影響NAFLD發展中的作用。」該研究共同作者David A. Brenner補充。

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