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Science News | 科學要聞 2017. 5月號

帕金森氏症新發現 肇因可能源自腸道

2017.06.11 環球生技月刊

帕金森氏症(Parkinson’s disease, PD)是一種慢性中樞神經系統退化疾病,主要影響運動神經系統,症狀有靜止性顫抖、肢體僵硬、運動遲緩和姿態不穩等。目前多數PD患者的病因仍舊不明,有可能受不同的環境或遺傳因子所影響。

4月26日一項發表在《Neurology》的研究中發現,經歷過迷走神經(vagus nerve)切除手術的患者,其PD的發病率明顯地降低許多,顯示PD可能肇因於腸道異常,進而擴散到腦部產生病變。

迷走神經是人的腦神經中最長且分布範圍最廣的一組神經,負責控制許多無意識的生命活動,例如呼吸、心跳以及消化等,因此迷走神經受損可能會引起循環、呼吸、消化等功能失調。。

然而,有趣的是,醫學界也曾成功利用胃部迷走神經切除術來治療治療胃酸過多引發的胃潰瘍,相較於胃亞全部切除手術療法,胃部迷走神經切除對患者造成的傷口小、疼痛少,恢復期也較短。

在這項歷時5年的研究中,研究團隊對瑞典過去40年的數據進行了統計分析,比較了9,430名經歷過迷走神經切除的患者及377,200名對照組的資料。

結果顯示,在完全切除迷走神經的患者中,PD的發生機率僅有0.78%,而在選擇性切除迷走神經的患者中,這項數據為1.08%。相比之下,沒有經歷任何這方面手術的人群患帕金森病的機率則為1.15%。

換句話說,曾接受迷走神經切除的患者,PD的發病率相比對照組下降了40%。

這當中究竟存在什麼樣的機制呢?研究團隊推測,其中一種可能為腸道內的蛋白質發生錯誤的折疊,並透過某種方式傳遞至大腦中,他們相信,若能進一步找出PD與腸道異常之間的關聯,將有助於開發更準確的預防與治療方法。

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