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適當補充維生素A 否則造血幹細胞恐缺失

2017.06.16 環球生技月刊

過去研究指出,人體缺乏維生素A會對骨髓中造血幹細胞會產生有害的影響,而在5月4日一項發表在《Cell》的研究中,來自德國癌症研究中心(DKFZ)和海德堡幹細胞研究與實驗醫學研究所(HI-STEM)的研究人員具體指出,缺乏維生素A會導致造血幹細胞的缺失。

人體中存在有許多特化細胞,例如皮膚、腸道或血液中的細胞,它們僅具有幾天的壽命,因此必須有穩定補充的機制來維持平衡,而補充的來源正是身體中具有持續分裂能力的成體幹細胞,如骨髓中的造血幹細胞。

造血幹細胞是由DKFZ部門主管、HI-STEM主任Andreas Trumpp的研究團隊首次於2008年發現。

造血幹細胞大多數時間是處於休眠狀態,只有當人體受到細菌、病毒感染、嚴重失血或接受化療等緊急情況下才會呈現活化狀態,而一旦它們的任務完成,身體又會讓這些造血幹細胞回歸休眠狀態,研究人員推論這樣的機制是為了保護它們免於突變的危險。

不過,當時的研究並不清楚這些特殊成體幹細胞活化以及休眠的機制。

而在此研究中,研究人員鑑定出維生素A的代謝物之一「視黃酸」是調控造血幹細胞活化與休眠的重要因子,他們發現若缺乏視黃酸,活化的造血幹細胞就無法恢復休眠狀態,反之還會進一步特化成一般的血細胞,也使得原本儲存於骨隨中的造血幹細胞缺失。

實驗中,研究人員將小鼠體內休眠的造血幹細胞加上綠色螢光標記,此研究第一作者Nina Cabezas-Wallscheid說:「我們持續餵食小鼠缺乏維生素A的食物一段時間,結果導致小鼠造血幹細胞的缺失,因此證實維生素A的確會對造血幹細胞產生直接的影響。」

「由於人體無法自行產生維生素A,所以從飲食中攝入足量的維生素A是非常重要的。」Cabezas-Wallscheid強調。

此外,研究人員也希望這項研究能為癌症治療提供新的想法。先前已有研究證實,某些癌細胞會如同健康的幹細胞也處於休眠狀態,此時它們的代謝機制幾乎完全關閉,也讓它們得以抵抗化療攻擊。

Trumpp解釋,「一旦我們能詳盡地了解維生素A或視黃酸是如何給使正常的幹細胞進入休眠狀態,我們或許就能夠扭轉目前治療癌症的困境。未來,只要我們能讓癌細胞暫時地進入活化狀態,那麼就能讓現行的許多癌症療法變得更有效。」

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