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辣椒與大麻共同點? 實驗證實可緩解腸發炎

2017.06.17 環球生技月刊

大麻的活性成分,或能逆轉大腦老化的記憶力缺失。(圖翻攝自網路)

大麻的活性成分,或能逆轉大腦老化的記憶力缺失。(圖翻攝自網路)

一般來說,人們不太會將辣椒與大麻聯想在一起,但根據一項5月9日發表於《PNAS》的研究結果,這兩樣東西進入腸胃道後,都會與某些特定的受體結合,進而減輕腸道的發炎,甚至還能治療第一型糖尿病。

來自美國康乃狄克大學的研究人員藉由餵食小鼠的實驗,發現餵食辣椒給小鼠能使小鼠腸道的發炎反應減弱。透過分子層次的分析,研究人員發現辣椒中的辣椒素能與腸道內細胞表面的TRPV1受體結合,進一步引發細胞產生「花生四烯乙醇胺(Anandamide, AEA)」。

AEA是一種與大麻中的大麻素化學結構十分相近的物質,能夠降低免疫系統的活性,後來,研究人員直接餵食AEA給小鼠,發現小鼠腸道的發炎反應也同樣能獲得減輕。

另一方面,第一型糖尿病主要發病機制是因負責產生胰島素的胰腺β細胞遭自身免疫反應破壞,而在更進一步的實驗中,研究人員也發現患有第一型糖尿病的小鼠攝取AEA之後能減輕其症狀。

有趣的是,研究人員指出人類大腦中也同樣存在著AEA的受體,能與AEA產生反應產生興奮的感覺,除此之外,科學家仍不清楚這些受體在腦中存在的意義。該研究的作者Pramod Srivastava說道,「這一發現使得我們猜想,免疫系統與大腦可能存在一定的相互作用。」

目前,Srivastava的團隊仍不清楚AEA是如何介導免疫系統與大腦的交流,但他們證明了這類物質能緩解腸道發炎的機制,該分子能與TRPV1及另外一類受體結合,進而喚醒腸道中的巨噬細胞,抑制免疫發炎反應的強度,希望能藉此提供治療腸發炎等疾病的新方法。

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