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憂鬱症的新方法 無創腦部刺激技術

2017/06/20 《環球生技月刊》整理

大腦

根據世界衛生組織(WHO)統計,憂鬱症已成為全球第四大疾病,預計到2020年將成為人類第二大病症(第一大病症為心臟疾病)。

在美國,每年花費在抗憂鬱症藥上的費用高達數10億美元。但是,美國國家衛生研究院初次估計,這些藥物只對60%至70%的患者有效。

因此,除了藥物之外,科學家們也在尋求其他的治療方式。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)神經科學與人類行為研究所,就提供了一種完全不需藥物的憂鬱症療法—穿顱磁刺激(TMS),該技術利用脈衝磁場作用於中樞神經系統,改變皮層神經細胞的膜電位,使之產生感應電流,影響腦內代謝和神經電活動,從而引起一系列生理生化反應。

簡單地說,這種方法就像是在給電腦重新接線。

在TMS治療期間,患者坐在躺椅上,就像牙科使用的椅子,技術人員利用腦部影像,將磁刺激器放置在患者頭部的預定位置。

磁刺激器會向腦中發送一系列磁脈衝,經過治療的患者通常會表示,這種感覺就像是有人在竊聽他們的大腦,會聽到「滋滋」聲,因此患者在治療期間經常會戴上耳機或耳塞。 

TMS治療通常需要30分鐘至1小時,一般每週治療幾天,持續治療6周。但是最新一代的器材可以減少治療時間。從37.5分鐘減至3分鐘,並可在2周內完成TMS的療程。

目前,TMS已經被FDA批准用於治療對藥物無反應的憂鬱症患者。

TMS臨床和研究總監Andrew Leuchter說,「FDA最近批准了新的TMS治療設備,允許患者在更短的時間內完成治療。對於一些患者而言,能發更少時間,獲得更好的效果,這是一件非常棒的事。」

Leuchter進一步表示,TMS甚至比抗憂鬱藥物的效果更好。但是,他認為這種方法並沒有獲得充分利用。

「因為我們習慣將精神病治療視為談論治療,心理治療或藥物治療。而TMS是一種革命性的治療方法,」Leuchter說。

未來,醫生們還在探索TMS治療是否也可用於其他疾病,包括精神分裂症、癲癇、帕金森氏症。

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