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Medi-care+ | 新醫療 2017 6月號

協助失去的味道與人生

臺中榮總打造全臺首座嗅覺中心

文、圖/李虎門

如果有一天你喪失了嗅覺,那是一個什麼滋味的人生?可能無法感受食物香味的愉悅感,接著沒有了食慾,變得沮喪,甚至有人出現了社會退縮的現象。中榮嗅覺中心主任江榮山為協助患者解決這些問題,打造全國第一家嗅覺中心,為嗅覺障礙患者提供更好的醫療環境。

台中榮總嗅覺中心江榮山主任

江榮山籌建嗅覺中心,要為嗅覺受損患者恢復正常生活品質。

 

曾有位母親在照護新生兒時,卻聞不出嬰兒已排便,是家人發現多次重覆情況以後,才驚覺這位母親已失去嗅覺功能。

臺中榮總耳鼻喉頭頸部暨嗅覺中心主任江榮山表示,臺中榮總每年約新增300 例嗅覺完全喪失者,患者雖沒有肢體殘障,但聞不到味道,生活上有很多不便。

「有人不知道瓦斯漏氣,也有人無法分辨食物是否變質,直到吃到嘴裏才發現,甚至有廚師因車禍嗅覺喪失,失去工作。」江榮山說。

 

為什麼聞不到

較於觸覺、運動、視覺與聽覺系統,嗅覺一直是個較少被了解的感覺系統,但是嗅覺功能的喪失仍會影響人們的情緒與生活品質。

江榮山表示,根據全球各地及臺灣統計結果,估計每10 人就有1 人是嗅覺障礙者,其原因大都為頭部外傷、病毒感染,以及鼻竇炎、鼻息肉、過敏性鼻炎、鼻中膈彎曲等,也有少數人是不明原因引起。人類嗅覺的器官,位於鼻腔頂端的嗅覺上皮,其總面積約僅有6 平方公分,但上皮充滿嗅覺接受器細胞,可感受空氣中些微之氣味分子,再由第一對嗅神經傳遞到大腦而產生嗅覺。

因此,任何會造成嗅覺路徑上的機械性障礙,如化學物質破壞、病毒感染、腫瘤壓迫、後天因素,皆有可能造成嗅覺失能或是完全喪失。

 

引進先進嗅覺檢測設備 開發東方版本

「有位單親媽媽在車禍受傷後失去嗅覺,她在餐廳廚房工作,因為聞不出瓦斯漏氣,導致2 次瓦斯中毒送醫,並丟了工作。」江榮山感慨地說。

「以當時環境而言,嗅覺障礙是無法獲取殘障手冊的。」嗅覺失能者的生活困境,加深江榮山醫師決心在臺中榮總打造一個嗅覺中心。

臺中榮民總醫院耳鼻喉頭頸部嗅覺中心於1997年成立,也是全臺唯一經勞保局指定的嗅覺鑑定單位。其嗅覺中心的儀器,來自美國賓州大學嗅覺檢測設備,也是國內第一套檢測儀器。但是,江榮山在建構嗅覺測試中心時,遭遇了一些難題。

為測試患者是否為嗅覺失能,要讓患者試聞濃淡不一的味道測試瓶,並請患者逐一回答所聞之氣味。

「問題來了,美國的嗅瓶種類都是臭鼬、紫丁香等西方人常見或常聞到的味道,臺灣人並不熟悉,即使聞得到,也回答不出來。」江榮山尷尬地說。為此,江榮山特地請美國化學公司量身訂做,開發出「臺灣風味」

的嗅瓶,製作出檀香等氣味。這一做法,也讓嗅覺檢測工具開發者開始重視東方人的需求,修正成適合不同地區的版本。

臺中榮總目前擁有嗅覺檢測設備包括有嗅覺閥值檢定法、賓州大學嗅覺識別檢查法等,每年檢查約為1,000人次。

雖然賓州大學嗅覺識別檢查是世界上常用的嗅覺檢查方法之一,它使用在美國以外的國家仍有文化差異的問題。

因此,江榮山嘗試將賓州大學嗅覺識別檢查法,修正為繁體中文版,方便臺灣臨床使用。

不過,江榮山與其團隊仍持續發展新的檢查方法,並與美國洛克斐勒大學神經遺傳學與行為實驗室(Laboratory of Neurogenetics and Behavior)合作發展嗅覺分辨測試法、利用正子斷層造影來檢查嗅覺功能。

近期內,為造福國內嗅覺障礙者,江榮山也計畫引進這套嗅覺檢測設備,協助臺中榮總打造國內最先進的嗅覺測試中心。

 

>>本文節錄於《環球生技月刊》2017年6月號

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