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利用工程改造技術 穿越大腦的屏障

2017/07/09 《環球生技月刊》整理

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如何使藥物進入腦部是醫學治療上的一大挑戰,因為大腦被一層緊密的細胞所覆蓋,稱為血腦屏障(blood-brain barrier, BBB),以隔絕外物進入腦中。

雖然血腦屏障能阻擋有害的化學物質和細菌進入大腦,同時也阻擋了將近95%口服或靜脈注射的藥物,使得醫生要治療神經退化疾病時,就必須使用侵入性的方式在病人頭骨上鑽洞,把藥物注射到腦中。

最近,美國加州理工學院的神經科學家Viviana Gradinaru,以及研究團隊利用腺相關病毒(adeno-associated virus,AAV)進行工程改造,讓這些腺相關病毒能攜帶物質穿過血腦屏障。

相關研究成果發表在最近一期的《Nature Neuroscience》期刊上。

研究團隊所改造的載體被稱為AAV-PHP.eB,以及AAV-PHP.S。AAV-PHP.eB是帶有螢光蛋白的DNA,如果成功進入腦中,可將螢光蛋白的DNA嵌入神經細胞,就可透過腦部切片是否發出螢光來判讀結果。另外,AAV-PHP.S則是能夠進入周圍神經系統。

研究團隊表示,未來,這項病毒載體的工程改造技術,可被用來治療很多神經疾病。Gradinaru更認為,這項技術除了用於大腦,在體內其他部位或系統,例如周邊神經,同樣具有潛力。

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