2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Cover Story | 封面故事 2017. 7月號

15 年打造全球免疫療法軍火庫

賴正光在聖地牙哥寫下「生技傳奇」

撰文/ 蔡立勳

賴正光,不少臺灣人對他陌生,但全球免疫學界無人不曉。他創立的BioLegend,是全球第二大抗體 供應商,而第一大的BD,則收購了他早期創立的公司。2019 年5 月,賴正光打造的「BioLegend 園區」 將啟動,一舉匯聚全球5位免疫療法權威站臺。歷時15年,Biolegend 正在聖地牙哥寫下「生技傳奇」, 向全球發光發熱。

一手創立全球第二大抗體供應商BioLegend 的賴正光,在全球免疫學界無人不曉。

一手創立全球第二大抗體供應商BioLegend 的賴正光,在全球免疫學界無人不曉。

 

這兩年,免疫療法不斷在全球的難治疾病創造「傳 奇」,也吹起了旋風,PD-1 抑制劑與CAR-T 療法,不只 讓國際藥廠大舉投入研發,更是資本追捧的寵兒。

前者, 目前由Merck 的Keytruda 與Bristol-Myers Squibb 的Opdivo 角逐龍頭,除了紛紛獲美國食品藥物 管理局(FDA) 核准治療黑色素瘤等疾病,Keytruda 也於 今年5 月,獲FDA 核准,成為第一個不分腫瘤類別的抗 癌新藥。

CAR-T 戰場,在Juno 因為太多患者死於臨床試驗 後,現在主要由Novartis 與Kite 廝殺。 Novartis 的CTL019,於7 月13 日獲美國FDA 腫瘤 藥物諮詢委員會(ODAC)10 票全數贊成,取得核准,治療兒童與年輕成年人的復發性和難治性B 細胞急性淋巴 細胞白血病。

世人的追蹤焦點都在這些免疫療法藥物上,卻很少 人注意其背後的「軍火庫」,是進行臨床試驗時,必須 有質量俱佳的抗體作為原料。 它們,絕大多數都是由來自位在美國聖地牙哥的BioLegend ( 百進生技) 供應,而這家公司的創辦人賴正光, 就來自臺灣。

 

來自臺灣 華人生物工程企業楷模

賴正光,很多臺灣生醫產業人士對他感到陌生;同 樣的,他對臺灣媒體追捧,幾位同樣出自聖地牙哥的藥 業天王也不甚耳聞。 但中央研究院院士錢煦於2016 年4 月出版的《學習、 奉獻、創造:錢煦回憶錄》書中,卻評價他是「華人創 辦生物工程企業之楷模」。

賴正光也是去年EY 全美傑出企業家獎,聖地牙哥地 區的生命科學類唯一得主。 這天,《環球生技月刊》採訪團隊隨著賴正光來到 聖地牙哥中途島號航空母艦旁,以新鮮海產聞名,每到 用餐時間,人潮總是絡繹不絕的「魚市場」餐廳(Fish Market)。

走進餐廳,還在候位,打開話匣子的賴正光,流露 出臺灣人熱情親切的特質,話家常地聊起往事。 當年屏東農專( 現屏東科技大學) 一畢業,就考取獸 醫執照的他,其實參與了臺灣生醫產業最早期的發展。 當時,正值臺灣展開「B 肝聖戰」時期,保生專責 生產肝炎疫苗,普生與永進聚焦肝炎檢驗試劑開發,賴 正光就在永進擔任研究技術員,「但我發現技術上一些 問題一直無法克服,」想要追求突破的他,決定到美國 深造。

初次創業 公司市值十年成長300 倍 1987 年1 月,來到聖地牙哥的賴正光,原本要在加 州大學聖地牙哥分校(UCSD) 攻讀博士,沒想到學位還沒 到手,工作機會倒是先找上了他。 80 年代,美國生醫產業興起,研究服務需求大增。

美國聖地牙哥大學教授黃俊民找他,兩人籌資26.25 萬美元,共同成立Pharmingen,專門 研發、製造並經銷生醫研究產品及診 斷試劑,包含單株抗體及其螢光結合 物、多源抗體、蛋白質表達系統與重 組受體蛋白質。其所提供的小鼠單株 抗體,也被廣泛應用在免疫學與其它 研究。 1997年,BD Biosciences 以7,500 萬美元收購Pharmingen。

十年間, Pharmingen 的市值成長將近300 倍。 賴正光與Pharmingen 團隊到 BD 後,協助BD 建立相關業務,並 於1999 年主導收購Transduction Laboratories,該公司主要提供高品 質的細胞生物學研究試劑,讓產品線 更為完整。

不過,因為BD 後來改變經營策 略,導致當時流失不少客戶。 2002 年,賴正光決定離開BD, 另起爐灶成立BioLegend,「東 西全部都在我的腦子裡,況且公司 (Pharmingen) 是我們賣給他(BD),產 品是我們的想法,怎麼解決問題我們 最清楚,他們不願意,我只好繼續自己做。」

Biolegend 也是賴正光人生的轉 捩點。 該公司一手包辦從研發到生產, 推出的抗體以及多項研究診斷所需試 劑,涵蓋免疫、神經醫學、癌症、幹 細胞、以及細胞生物學等領域,其品 質管理系統,亦通過ISO 9001 與ISO 13485 驗證。 為滿足客戶需求,BioLegend 開 發的產品線非常齊全。

 

二次創業 3 年即達損益平衡

2004 年9 月,賴正光曾隨友人返 臺,他知道自己的公司有前景,原想 從臺灣募資,並向6 家創投進行簡報。 不過,卻吃了閉門羹,「講了以 後,沒有一家投資。」想起這段往事, 賴正光有遺憾,也苦笑。 本刊向當年其中一家創投了解原 因,原來當時正值臺灣第一代海歸生 技人士熱潮,個個挾著海外知名大廠 的光環。

相較之下,大家認為埋頭走基本 路線的賴正光和Biolegend,反而難 創造「傳奇」。 但隔年,BioLegend 即達到損益 平衡,這時距離公司成立,僅僅3 年 而已。 然而,商場上總不乏企業之間的 競爭故事。

賴正光指出,BD 收購Pharmingen 後,部分員工另於1999 年成立 eBioscience,也成為其競爭對手之 一。 2011 年11 月,全球首先研發製 造DNA 晶片的Affymetrix,以3.3 億 美元收購eBioscience。

當時,臺灣由昶安生技負責代理 eBioscience 的產品,進階生技則是 BioLegend 與Affymetrix 的代理商。 ( 編按:Affymetrix 已於2016 年1 月, 被Thermo Fisher Scientific 以13 億 美元收購) 但Affymetrix 隨後告訴進階,如 果要繼續代理該公司產品,就得捨棄 BioLegend。因此反過來,目前由昶 安負責BioLegend 的臺灣代理;進階 則代理eBioscience 的產品。

2014 年,賴正光收購位在波士 頓的Covance 抗體部門,希望在阿 茲海默氏症、帕金森氏症等神經退化 疾病,以及神經免疫方面研究取得進 展。 如今,攤開地圖,BioLegend 在 美國、日本、臺灣、英國、德國與法 國都設有分公司。 賴正光也透露,BioLegend 將於 年底成立中國分公司,今年3 月已開 始招兵買馬。

 

>>本文節錄於《環球生技月刊》2017年7月號

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