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Cover Story | 封面故事 2014. 11月號

跳開中國兒童用藥低利市場

晟德以水劑優勢跨足高價精神疾病用藥

文/林亞歆

曾計劃兒童用藥整廠輸出,最後以優越水劑技術開發中樞神經(CNS)藥物進軍中國,
在中國佈局,「選題」很重要。


 

在台灣屹立50 多年的晟德大藥廠,有「水劑王國」之稱,專注於兒童用藥領域,在台灣有高達7 成的市占率。晟德以水劑為基礎,從兒童用藥成功跨入中樞神經藥品開發,將營運觸角深入中國市場。

晟德總經理許瑞寶

晟德總經理許瑞寶( 圖/ 晟德公司提供)

成立於1957 年的晟德大藥廠,專注於水劑藥品開發,主要產品多為兒童用藥,以兒童常見的上呼吸道疾病為主,如:鎮咳、袪痰、氣喘用藥、流鼻水緩解等,也包含解熱鎮痛、腸胃道用藥、過敏等藥品類別。

晟德的兒童水劑藥物佔總營業額約6 成,於台灣更有高達7 成市占率,趨近飽和的發展環境,讓晟德經營團隊開始積極尋覓下一步發展方向。

晟德總經理許瑞寶表示,經營團隊曾計劃發展兒童用藥整廠輸出,但考慮到蓋廠、取證、通路與佈局所需時間,加上藥水的低利潤,便打消了念頭。

「晟德能有水劑王國之稱,是歷史的產物,」許瑞寶深思公司未來戰略,認為要再現這般榮景,沒有長期佈局很困難。

於是晟德希望延伸優越的水劑技術,切入其他疾病類別,在深入研究後發現,中樞神經(CNS) 藥物特性十分符合水劑劑型,便於2008 年投入CNS 水劑藥物開發。

水劑與CNS 藥品一拍即合一直以來,CNS 藥物開發多掌握於國際大廠,且以錠劑為主,運送不便、市場規模小的水劑領域,大廠從未積極跨入。

但有些藥物,如:舌下錠、膜衣錠、緩釋劑型等,會因磨粉破壞劑型,造成藥物性質改變,或吸收速率不同,導致副作用增加,「且水劑易於吞嚥,也可適度調節劑量,對於需要根據病況或個人體質調整劑量的中樞神經疾病患者而言,十分方便。」許瑞寶點出水劑與CNS 藥物一拍即合的原因。

目前,晟德開發的CNS 水劑藥品包括精神分裂症、憂鬱症、失智症、抗癲癇等產品,且由於水劑藥品台灣普及度高,加上醫師願意推廣,晟德於2009 年起成功打入多家醫學中心通路,目前已有7 項藥品在台上市銷售,而CNS 水劑藥物也成為晟德切入中國市場的重要指標。

 

品項與用藥習慣跨入中國最大困難

「在晟德跨足中國的佈局上,『選題』仍是重要關鍵,最困難的是怎麼找到有進入障礙的特色藥。」

許瑞寶進一步說,在中國發展需要投入的成本較台灣高出許多,過程中變數也很大,因此要選出具有臨床意義且高利潤的標的,才能避免「食之無味,棄之可惜」的情況。

晟德原希望能以熟悉的水劑兒童用藥進入中國市場,深入了解後發現,乍看之下未飽和的中國兒童用藥市場,多剩下市場小且已有其他劑型藥物的兒童少見疾病,而相關法規限制又十分繁複,大大降低廠商投入意願。

除了市場沒有吸引力外,成本考量也是因素之一。許瑞寶表示,中國醫師、患者對水劑藥物接受度不如台灣,加上中國地緣廣闊,水劑運送成本不斐,推廣成本當然也跟著水漲船高。

「中國當地兒童用藥價格競爭激烈,若是盲目跟著市場走低單價,成本恐不堪負荷。」許瑞寶表示,反觀CNS 用藥,因患者不侷限於兒童,市場較大,高單價的特性也讓晟德更有投入推廣的空間。

儘管如此,許瑞寶坦言,「用藥習慣仍限制了水劑產品在中國的推廣,發展速度不如錠劑。」但經過幾年佈局,中國醫師開藥習慣已漸漸改變,市場接受度有明顯上升趨勢。

 

失智症產品完成臨床試驗

未來,晟德也希望以其他劑型技術開發CNS藥物,持續深耕市場,許瑞寶指出,晟德於中國投資的北京永光藥廠便專注於此領域。

目前,永光的帕金森氏藥與原廠Teva 同步在中國取得臨床試驗核准,但永光有在地化優勢,有利建立中國合作對象。另外,永光的失智症藥物已做完臨床試驗,並找到後續銷售、佈局的、合作對象,預計將於明、後年可在中國上市。

誠如晟德選定具有臨床意義的特殊標的,以水劑為基礎,從兒童用藥跨入CNS 藥品開發,許瑞寶以自身經驗建議,「希望進軍中國的廠商,一定要從自己的角度,找到一個有意義、並適合自己發展的藥物,這遠遠勝過所謂的『華人特色醫藥』。」

已跨足中國的晟德,則計畫在中國市場先打下自己的領地,累積一定成功能量後,繼續走進國際市場。

 

>>本文截錄自環球生技月刊2014年11月號…

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