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這項氣喘常用藥物 或能對抗帕金森氏症

2017/09/04 整理/編輯部

0904氣喘

一般而言,當氣喘患者呼吸困難時,通常會使用一種含有沙丁胺醇(Salbutamol)的吸入器緩解症狀。

來自哈佛醫學院的研究團隊發現,Salbutamol能抑制帕金森氏症相關基因的表達。相較於未接觸Salbutamol的患者而言,吸入高劑量Salbutamol的患者,發生毀滅性神經損傷的機率降低50%,這項研究於9月1日發表在《Science》。

帕金森氏症屬於神經退化性疾病,發病率僅次於阿茲海默症。研究發現,α-synuclein是與帕金森氏症密切相關的蛋白質。科學家不斷致力尋找清除這項致病蛋白的藥物。

據外電報導,哈佛醫學院神經學家、基因學家Clemens Scherzer與團隊決定嘗試不同的策略,希望找到一種藥物,能阻止或者降低α-synuclein產生。

為了尋找有潛力的候選藥物,研究團隊在實驗室培養人類神經細胞,並以此為模型,檢測超過1,100種藥物、維生素、膳食補充劑,以及其他調控α-synuclein生成的化合物。

最後,團隊發現了Salbutamol——透過刺激β-2-腎上腺受體,擴張支氣管治療氣喘與其他肺部疾病。這項藥物能抑制α-synuclein基因的表達,從而減少致病蛋白的水平。

至於如何驗證這項藥物對帕金森氏症的影響?Scherzer認為,團隊需要一個非常龐大的數據庫,同時要夾帶多年的隨訪訊息。隨後,在挪威找到符合條件的數據庫,其中記錄了挪威460萬名居民所有的處方用藥數據。

根據分析結果,研究團隊發現,使用過Salbutamol的患者中,帕金森氏症的發病率低於0.04%;沒有使用過Salbutamol的人群裡,機率則接近0.1%,幾乎是前者的兩倍。

在納入年齡、受教育程度等因素之後,團隊進一步獲悉,一生至少用過一次Salbutamol的挪威居民,罹患帕金森氏症的機率減少約三分之一。

Salbutamol能提供多少保護予患者,取決於使用劑量。若與未曾使用Salbutamol的人相比,在2004至2007年間吸入高劑量Salbutamol的患者,往後7年發生帕金森氏症的機率降低了一半。服用低劑量藥物的患者罹患帕金森氏症的風險,僅略微降低。

多倫多大學神經學家Anthony Lang認為,此研究結果相當出人意料,且讓人驚喜。

不過,Scherzer強調,此研究仍在初期階段,團隊無法確定利用此成果造福患者的最好方式,針對Salbutamol或其他相關藥物展開臨床試驗還需要時間。所以,這項研究成果並不支持醫師現階段提供帕金森氏症患者治療氣喘的藥物。

Scherzer並指出,近期有16項針對帕金森氏症的藥物在臨床階段失敗。因此團隊希望能更為謹慎。

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