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Medi-care+ | 新醫療 2017年11月號

北榮「釔90」團隊 成立十年治癌無數

撰文/林以璿 攝影/李虎門

因為客觀因素無法開刀?化療、栓篩副作用一堆卻總不見治療效果?癌症病患別輕易放棄,北榮體內放射治療團隊,十年前引進了「釔90」技術,用高輻射短距離的治療方式,大大提升了腫瘤的反應率,為癌症病患帶來了一線曙光。

 

7新醫療-北榮

肝癌是臺灣最普遍的癌症之一,每年約有4千到6千人死於這個疾病。如果缺乏有效治療,肝癌從有症狀出現一直到死亡,一般只需要4到6個月的時間。

但是傳統的治療方式效果不佳,甚至包括當紅的標靶藥物,在肝癌的治療成果都不盡理想。如果這些治療手段都沒有達到預期效果,肝癌病患還可以怎麼辦?

關於這個難題,明年1月即將成立滿十週年的臺北榮總體內放射治療團隊有解答—「釔90微球體」治療。

由李潤川主任率領的體內放射治療團隊,從2008年開始投入研究釔90,一直到2011年衛生署核准使用,迄今為止,已經進行過350多次釔90手術,其中有196例是肝癌患者,原先的預期餘命都不到半年,經過治療之後平均可延長16.5個月,有四分之一的病患腫瘤完全消失,或是有機會完全切除腫瘤、進行肝臟移植而痊癒。

 

精密術前評估 提高治癒率

釔90微球體是一種帶有放射線物質的40微米微球體,從鼠蹊部股動脈注入肝臟。微球體會滯留在供應肝腫瘤養分的血管裡,針對肝腫瘤進行約2個星期的放射性照射,藉由近距離β-射線高輻射,殺死腫瘤細胞。

「因為輻射的距離很短,最遠不超過1.1公分,不會傷及其他器官,所以能量可以高達150葛雷(gray, Gy輻射吸收劑量單位)。」李潤川解釋。一般的體外放射線治療,還需要顧及周圍正常組織,能量最高只能到30葛雷。

相關文獻也證明,使用釔90 放射線療法,可以提升腫瘤反應率(指腫瘤出現緩解)至44%,3年內存活率也從原先的6%提升至17%。

「釔90治療不像傳統治療,一邊看病患情況一邊進行調整;而是擬定作戰計劃,然後一次到位,」李潤川進一步表示,釔90俱有輻射線,如果過多的微球體跑到身體健康的部位,將會造成嚴重的後果,因此,在治療過程中,「術前評估」是最重要的一步。

術前評估會先打一些診斷型的同位素,確認同位素可以滯留在正確的位置,再精準計算肝跟腫瘤的比例,避免健康肝碰到過多劑量造成肝衰竭。

每一次的治療,都需要核子醫學科協助評估、計算劑量,進行輻射防護;放射腫瘤科提供大量的手術經驗;另外還有胃腸肝膽內科、外科、甚至醫學物理師共同商議,務必要將注射後的每一步都掌握。

「雖然術前評估很花時間,但釔90幾乎沒有副作用,」相較於栓塞會帶來的疼痛副作用,釔90的治療過程,基本是全程「無感」的,因此也特別適合無法忍受疼痛的老人家。

 

適合肝功能還維持標準之病患

這樣卓越的治療效果,甚至連海外的病患都慕名來求醫,一名湖南的女病患,嘗試過化療與栓篩皆宣告失敗,來到臺灣北榮接受釔90治療終於痊愈;治療團隊也曾遇過17公分、如同一顆小玉西瓜大小的肝癌腫瘤,病患隨時可能撒手人寰,最後也在團隊通力下,完全根治。

但並不是所有釔90治療都可以根除腫瘤,但是藉由精準地施放藥劑,高效率提高腫瘤反應率,「把不能切除的變成可以切除的,把好幾顆的變1、2顆」,搭配其它例如體外放射線治療等方式,仍是可以達到「提高治癒率」的最終效果。

雖然釔90治療腫瘤的效果良好,但也並非適用於每個器官的治療。舉例來說,輻射在肺臟的危險性過高,不宜使用;腎臟的標靶藥效果良好,洗腎技術也足夠普及,沒有使用的必要。

不過,除了用在肝癌,釔90治療用在轉移性的癌症效果也很好。北榮的體內放射治療團隊,這幾年下來也累積了近百例轉移性癌症的病患,包括神經內分泌瘤、黑色素瘤、膽管瘤等,只要病患的肝功能還在一定的標準以上,就值得進行釔90治療的嘗試。

 

藥品外國廠壟斷 成本過高難普及

如此卓越的治療能力,不禁讓人納悶,使用釔90治療癌症的案例仍不普及?「釔90的技術不算真的很難,但是非常麻煩,需要動用到相當多的人力物力。」

此外,除了醫院人事成本,釔90無法大量普及,還有許多外在因素。例如目前健保不給付釔90,而一次治療,單是藥品的價格就高達40多萬,並不是所有家庭都能夠負擔得起。

另外,藥品來源掌握在國外廠家,也導致釔90因為貨源不穩定,「曾經不止一次因為沒有藥,只好停擺好幾個月。」李潤川苦笑,「我們陸陸續續教過10家國內的醫院,但是現在有大量在進行的醫院仍不多。而且,太久不做的話,醫院甚至會『忘了』怎麼做。」

雖然在臺灣無法大量推廣,但是釔90在西方國家,可以說是相當普遍的治療手段。單就美國為例,每年就有高達1萬次的釔90治療。「因為西方國家的住院費用高,釔90只要一天就可以出院,算一算價錢不一定比需要做3到4次、而且一次就要住院好幾天的栓塞來得貴。」李潤川解釋。

不過,也並非所有國家都採用了這種治療方法,由於帶有放射線物質,釔90在法規嚴格的中國及日本,都還沒有被採用。但是釔90卓越的醫療效果,還是讓越來越多的國家開始投入使用,李潤川就多次到香港及東南亞,進行教學以及經驗分享。

多專科醫師藉由共同討論病例、替病患做好風險分析,擬定最好的治療選擇,李潤川表示:「釔90在未來也許不是最好,但就現在來看,還是相當不錯的。」

 

>>本文刊登於《環球生技月刊》2017年11月號

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