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《Brain》阿茲海默致病蛋白會擴散

2018/01/09 編輯部/整理

圖片來源:clevelandclinic

圖片來源:clevelandclinic

近日,在最新一期《Brain》期刊上的研究指出,阿茲海默症的致病蛋白—Tau蛋白會在患者大腦中擴散,從一個神經元傳播到另一個神經元,從而引發癡呆症狀的加重。

這一突破成果,歸功於大腦影像技術的發展—正電子放射斷層攝影(Positron Emission Tomography, PET),讓科學家能夠觀察患者的大腦,不再依賴解剖已去世患者的大腦。 

一般而言,科學家針對Tau蛋白在大腦中出現,有3個假設,分別是跨神經元傳播(transneuronal spread)、代謝脆弱(metabolic vulnerability)、營養支持(trophic support)。

「而今,隨著PET技術越趨成熟,是時候可以比較這些假設了。」該文章第一作者Thomas Cope說。 

劍橋大學臨床神經科教授James Rowe及其團隊藉由PET技術,分析了17名阿茲海默症患者的大腦,找到了Tau蛋白在大腦不同區域內傳染的證據,並將其與Tau蛋白表達量相比較後,驗證了「跨神經元傳播」假設,即Tau蛋白會在神經元之間傳播。

Thomas Cope認為,「這一發現,意味著Tau蛋白會伴隨著功能相連的神經元而擴散開,並逐層累積到外圍。此一傳播方式類似於流感病毒,病毒最先傳染的是患者身邊的人,隨後再傳遞給其他有過接觸的人。」

James Rowe進一步補充指出,「Tau蛋白最初出現於阿茲海默症患者大腦的內嗅皮質區,位於海馬區(主管記憶功能)旁邊。這或許是癡呆患者最先出現記憶衰退的原因,並且Tau蛋白會在大腦中傳播,感染和破壞神經細胞,導致患者的症狀越來越嚴重。」

也就是說,在阿爾茲海默症患者大腦中,Tau蛋白的傳播比較隨機,這或許可以解釋患者為什麼會出現記憶、認知混亂的症狀。因此,這一突破性的研究,也提醒著外界,或許可透過阻斷Tau蛋白的傳播而減緩癡呆症的惡化。

 

 

原文參考:https://goo.gl/u4TF8D

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