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一種新的抗癌手段

科學家:利用類病毒粒子激發免疫反應

2018/03/06 編輯部/整理

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越來越多的研究人員正在尋求,一種能「引出」對腫瘤細胞免疫反應的癌症疫苗。

美國國家癌症研究所(NCI)為密西根州立大學的研究人員提供了240萬美元的資助,為動物研製一種癌症疫苗,並使用類似病毒的粒子引發抗癌免疫反應。雖然這種疫苗是在動物身上進行檢測,但最終有望成為人類患者的治療方法。

癌症很難治療,特別是因為癌細胞能透過隱藏觸發免疫反應的蛋白質來抑制免疫系統。這些疫苗主要由兩個部分組成:首先是Qβ粒子,這是類似病毒的粒子。第二,癌症相關醣抗原(tumor-associated carbohydrate antigens, TACA),這種獨一無二的結構出現在許多癌細胞中,但不存於健康細胞中。

當Qβ粒子和TACAs產生關聯或「結合」在一起時,它們能有效地幫助免疫細胞識別TACA危險,並將其摧毀。負責疫苗研究的密西根州立大學教授Huang Xuefei介紹著,「從理論上講,這應該會增強抗腫瘤細胞的免疫力。」

Huang Xuefei表示,「沒有比免疫系統更好的疾病鬥士了,藥物和其他治療方法可以讓癌細胞消失,但它們無法對抗癌症復發。我們的疫苗可以抑制腫瘤生長,保護宿主免受腫瘤復發的困擾。如果我們能進一步瞭解Qβ-TACA複合物和抗腫瘤免疫力結構特點之間的聯繫,我們可以持續影響癌症疫苗的設計。」 

研究人員將研究Qβ粒子的結構,並對其進行策略性結構修改,以減少有毒抗體的形成,提高所謂的抗癌細胞。

密西根州立大學的研究並非目前研唯一的抗癌疫苗,還包含針對幹細胞進行更個人化的癌症疫苗,以及類似疫苗卻依賴於messenger RNA作用的抗癌手段。據悉,後者已經開始了人體試驗。

 

原文參考:https://goo.gl/g5YpSV

 

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