2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Cover Story | 封面故事 2018年Vol. 54

全球百億美金「視力大戰」

臺灣打開 「視」界靈魂之窗

專題企畫: 王柏豪

人口老化造成的醫療負擔中,失智症、阿茲海默症讓人聞之色變,
事實上,另一種無聲無息的「惡視力」已經急追在後。

白內障、青光眼、黃斑部病變、糖尿病引發的視網膜病變,甚至近視…..,
老化、3C產品充斥,眼疾已經以失控的速度悄悄提前向民眾敲門。 

引爆百億美金的「視力大戰」,國際醫藥市場紛紛加入這塊unmet市場,
包括突破性新藥研究、更先進的視力檢診儀器與輔具(如隱形眼鏡),以及新一代的外科眼疾手術等。

本刊透過國內外官方統計資料的呈現、產學研究調查分析,以及深入的企業採訪報導,
帶您一窺靈魂之窗在臺灣展現的危機與商機?

 

專題企畫: 王柏豪 撰文: 楊淑慧、徐淨


 

根據統計,平均每10位國人至少有一人超過65歲,8年後,預估在每5個人中就有一人超過65歲,屆時臺灣將正式進入超高齡社會,衍生出的龐大醫療負擔與照護成本,我們準備好了嗎?

別以為人口老化造成的醫療保健支出與社會照護成本僅侷限於糖尿病、心血管疾病,或是聞之色變的失智症、阿茲海默症,一種無聲無息的視力健康殺手不但隨著年齡老化自動找上門,在3C產品充斥的現代文明社會,它更可能提前敲門,讓年輕人曝露在視力提早老化受損,甚至失明的風險中。

 

眼疾門診人數5年成長約6% 醫療費用增速達18.63%

根據全民健康保險醫療統計資料顯示,2016年國人因眼睛及其附屬器官疾病的就醫人數高達697萬人,年度醫療費用為142億點,在國內門診(不含急診)合計前10大疾病類別中,分居第七大與第九大,顯見眼疾問題對國人健康威脅已不容小覷(參見圖一、圖二)。

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再拉長時間觀察,2012至2016年國內門診(不含急診)總人數成長2.38%,其中眼睛及其附屬器官疾病的門診人數5年成長5.93%,雖不及糖尿病門診人數同期間近達15%的增幅,但遠高於心血管、高血壓等循環系統疾病門診人數的成長。

在門診醫療費用方面,2012~16年的5年間,國內門診醫療費用成長15.23%,達4,016億點,其中眼睛及附屬器官疾病的門診醫療費用成長18.63%,為142億點,以成長率來看,不但遠高循環系統疾病門診費用的增速,甚至可直追糖尿病的醫療費用增幅(參見表一)。

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近5年65歲以上老人 眼疾門診醫療費用增長超過3成以上 增速達18.63%

再進一步觀察各年齡層狀況,65歲以上老年人口無論在門診人數或醫療費用方面都是成長最快的族群,而45-64歲族群則是國內眼疾門診的主力人口,平均每年為160餘萬左右,占比近達27%。(見圖三)

 

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值得注意的是,當年過40歲、從中年邁入老年,眼睛退化最先傳達出的信息會是視力模糊,潛藏的原因很多,可能因為睫狀肌視調節能力下降產生的老花、或是水晶體硬化或混濁形成的白內障,或是因代謝疾病(如糖尿病)引發的視網膜病變等。

此時,若不加以確認並謹慎處理,早期發現進而治療改善,恐怕會讓65歲以後的眼疾問題惡化快速,徒增失明風險。

不同病因導致的眼疾症狀與類型也不同,若從眼科疾病類型分析,2017年眼科門診醫療費用前10大疾病排名與2016年相較變化不大,前8大的排名完全沒變,白內障(水晶體疾病)連續2年居冠,門診人數與醫療費用持續成長。(見表二)

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青光眼與糖尿病引發的眼疾也持續威脅國人的視力健康,門診人數與醫療費用雙成長,並分居第四大與七大眼疾。至於第九與第十則名次互換,「玻璃體與眼球疾病」取代「視力障礙與失明」成為2017年眼科門診的第九大眼疾,且人數與醫療費用分別較2016年成長12.46%、15.27%,是10大中成長最快的眼睛疾病。

依衛福部的統計資料,2017年底領有身心障礙手冊的視覺障礙人數為35,323人,而愛盲基金會曾推估,臺灣的低視能人已超過113萬,未來都可能是視障者的高風險群,若再加上臺灣的人口扶養結構正式轉變為以扶老為主、扶幼次之,未來恐將面對龐大的慢性病與老年化眼疾衍生出的醫療保健支出,與其長期照護負擔。

健保署醫管組專門委員谷祖棣表示,近年台灣眼科針對不同的病患需求及眼疾分類,次專科的發展日益精緻,無論是難治的眼疾,如黃斑部病變,或先進的眼科微創手術等。

此外,在產業界中都有廠商持續性的研究與成果出來。另外,眼科門診就醫方便,民眾的預防保健意識也跟著提升,且從現有的全民健保醫療統計中並未有明顯的老年化眼疾「年輕化」跡象。

不過,即使如此,高齡化海嘯帶來的視力危機仍不容忽,包括美國在內的已開發國家都積極因應,台灣政府與民眾都應強化宣導並增加預防保健知識,同時間業者對新藥開發的投資亦未停歇。

 

美國NEI統計 眼疾年度醫療費用高達68億美元

美國國家眼科研究所(NEI)也於官網上直接指出,美國視力障礙和失明的主要原因是與年齡相關的眼部疾病,並把老化眼疾分為老年性黃斑部病變、白內障、糖尿病視網膜病變、青光眼、乾眼症與低視能等6大類。

NEI統計,在美國逾1.43億的40歲以上成年人中,罹患白內障、糖尿病視網膜病變及青光眼的人口分別為2,440萬、768萬及272萬,50歲以上患有黃斑部病變的人口則有207萬。此外,美國視障與失明人口已達420萬,其中在法律上屬於失明的人數約130萬。

另根據NEI所資助的一項研究計畫顯示,搭上嬰兒潮世代末班車的年輕人於2029年將屆滿65歲,預測2050年美國的視力障礙和失明人口會較2010年翻倍,即超過800萬人。

 

 

>>本文節錄自《環球生技月刊》Vol. 54

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