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約翰霍普金斯新創衍生公司

WindMIL新技術可望獨霸實體瘤細胞治療

2018/6/21 整理/編輯部

 

WindMIL CEO Brian Halak(圖片來源:網路)

WindMIL CEO Brian Halak(圖片來源:網路)

當今個人化細胞治療方法研發得火熱,而最近一家名為WindMIL Therapeutics的公司,剛剛完成了3,250萬美元的B輪募資,將用於包括多發性骨髓瘤及其他適應症的研發。此資由啓明創投領投,投資者們相信,他們擁有「真正的差異化」。

總部位於巴爾的摩,核心技術為利用骨髓中記憶T細胞天生的識別腫瘤能力,開發新型癌症治療方式。該公司最早是由約翰霍普金斯大學教授Ivan BorrelloKim Noonan所創立。

命名WindMIL,名稱部分來自從患者身體提取的這些記憶T細胞的重新激活和擴增—這類細胞稱為:骨髓浸潤淋巴細胞Marrow Infiltrating Lymphocytes, MILs)。

執行長Brian Halak說明,「雖然此技術最早是為多發性骨髓瘤治療而進行研究的,但WindMIL正準備在此輪募資後,公開更多適應症數據。」

包括未經修飾的MIL(即僅僅經歷再激活和擴張過程的MIL)以及基因修飾的MIL,前者可以延伸至實體瘤的應用,後者則被用作CAR-T療法的細胞來源對已經很強大的MIL細胞進行基因修飾,被認為可以幫助其在免疫抑制腫瘤微環境中發揮作用

同時也是創投公司Domain Associates合伙人的Halak,在腫瘤免疫學方面具博士學位,他對MIL的差異化應用有獨特的認識。他認為,傳統的CAR-T細胞通常來自在血液中循環的外周血淋巴細胞,儘管殺傷力強,但它們本身無法識別它們需要殺死的癌症。MILs細胞擁有識別腫瘤的不同的天然T細胞受體,在將其送回患者體內對抗癌症之前,不需要基因工程來加工。

這種方法具有科學意義,並將WindMIL與眾多競爭者區分開來。這也是為甚麼MILs可以在CAR-T掙扎的實體瘤治療中有效的原因。」Halak說道。

使用CAR-T的挑戰之一是在實體瘤中發現更加合適的腫瘤抗原,透過鑒定確認細胞表面表達的腫瘤抗原具有特異性,然後使CAR識別他們。但是事實證明,這一過程難以捉摸。而使用未修改的MIL,不需預先鑒定腫瘤特異性抗原,因為身體本身已經做到了。

作為一種工具,MILs不僅僅是透過直接回輸來治療癌症, WindMIL的科學家們也在研究製造MIL-CARs(基於記憶T細胞而不是外周血淋巴細胞的治療方法)。他們認為,CAR需要達到更好的殺傷效果,更加安全且持久性的效果,以防止患者因為抗原丟失而導致復發。

目前 WindMIL已正在進行第二階段多中心隨機試驗,以評估無進展生存率。

閱讀更多:Johns Hopkins spinout WindMIL grabs $32.5M to fuel its work on a next-gen approach to cell therapy

文章分類 國際快訊

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