2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Special Report | 專題報導 2018年 Vol. 55

把臺灣「頂尖」技術灌溉成產業金鑽

科技部「萌芽計畫」 創新創業園丁

撰文、攝影/ 徐淨

萌芽計畫源自2007 年所啟動之臺灣前瞻計畫,2011 年執行至今,輔導過382 件前期商業規劃,補助160 家萌芽個案,目前順利成立的45 家新創公司,皆正持續茁壯、且成為開創新產業領導。

科技部長陳良基在今年5 月的記者會上 表示,應該將具有商業潛力的臺灣頂尖 研發成果技術,善加輔導應用於市場。

科技部長陳良基在今年5 月的記者會上表示,應該將具有商業潛力的臺灣頂尖研發成果技術,善加輔導應用於市場。

2007 年,國科會( 現科技部) 開啟一項實驗型計畫「臺灣前瞻計畫(Foresight Taiwan)」。

當時,曾任美國白宮科技顧問、已屆70歲的中研院院士王佑曾回國參加院士會議,他指出,「奠定臺灣產業的基礎技術很少源自臺灣,臺灣若不繼續強化目前產業基礎之相關技術,將難以維持臺灣經濟的健康成長率。」

王佑曾憂心,「臺灣不能永遠撿日本、美國不要的技術,然後在這些技術上降低成本。如果這樣的思維不變,未來可能要撿南韓不要的技術,才能生存。」

然而,臺灣優秀的學術研究,其實在國際商業發展上很有機會,應啟動新發明所帶動的新興產業,不能只是投入製造技術改良。

 

帶領創新飛越死亡之谷

於是,因應觀察到社會經濟成長力道逐漸趨緩,以王佑曾院士為首,建議力求協助學術頂尖研發成果商業化,以實現對社會產值做出更直接的貢獻。

計畫首屆也由王佑曾等在產業已有相當經驗與權威的陣容執行。

2011 年,萌芽計畫延續臺灣前瞻計畫的精神,由國科會企劃處( 現科技部前瞻司) 執行,鼓勵學研單位師生以研發成果建立具投資價值的新創公司為目標,輔以創投資金的取得、智財保障及加值運用的問題。

計畫重要推手中央研究院研究員何建明說明,以技術準備度(TRL) 來描述,從科學發現到新創事業分六個階段,「其中,TRL3 至TRL6,包含概念驗證、雛形初步驗證、產品可靠度驗證等,可謂科技創新死亡之谷。」

萌芽計畫透過強化商業人才組成,舉辦跨校商業人才媒合暨培訓活動,媒合計劃團隊所需商業人才,並引進業界專家、建立伙伴式業師輔導機制,提升計劃團隊技術競爭優勢及市場可行性,更協助產業、資金鏈結。

何建明指出,「轉化研發成果商業化是一個漫長的過程,由此,特別顯得萌芽計畫這個角色的關鍵性。萌芽計畫也是少數歷經多個政務官,仍年年受重視的一個項目,也可由此看出此計畫不可取代的角色。」

中研院研究員何建明指出,技術擁有者很難得同時是個優秀的總經理, 因此,萌芽計畫也在積極規劃連結「國際市場發展經驗人才庫」。

中研院研究員何建明指出,技術擁有者很難得同時是個優秀的總經理,因此,萌芽計畫也在積極規劃連結「國際市場發展經驗人才庫」。

 

從探勘頂尖技術到帶動新興產業

萌芽計畫從重大學術成果、各大創業競賽中搜尋潛力個案,篩選具「藍海」商業發展機會之技術團隊,再以獨特的市場切入點、新創團隊的創業動能意願為核心,扶植出一支支的產業新星。

截至目前為止,萌芽計畫總計從國際頂尖期刊包括Nature、Science 以及生醫、製藥、材料、農業、電子、通訊等各領域頂尖期刊中,主動探勘了超過1,300 項技術。

計畫協助成立了45 家新創公司成立,類別涵蓋化工材料( 9 家)、電子(6 家)、資通訊( 8 家)、醫材( 11 家)、農業生技( 7 家) 及藥物( 4 家),現皆依然活躍中,且與產業、資金市場積極互動,初始募資總額吸引超過9 億新臺幣。

其中,生物科技相關領域佔上一半,在政府極力推動生醫產業創新創業的這幾年中,萌芽計畫堪稱一大幕後推手。

國研院科政中心主任莊裕澤補充道,「其他創業計畫吸引的募資總額或許更高,但每個計畫執行的目的、角色不同。萌芽計畫著重早期投資與推動,執行多年以來,的確在促進創業風氣的成長上,功不可沒。」

歷年衍生新創公司,數量上有逐年增長的趨勢。然而,萌芽計畫的推升目標不僅止於將焦點鎖定在新創數量,而是持續專注新技術的探勘、優質團隊的養成、新興產業的帶動。

國研院科政中心主任莊裕澤表示,有些碩士班、博士班學生非常有創業 動能,組成團隊創業將更有機會。

國研院科政中心主任莊裕澤表示,有些碩士班、博士班學生非常有創業動能,組成團隊創業將更有機會。

 

技術、商業與人才培育同時並進

何建明指出,萌芽計畫關鍵特色於在探勘、輔導、以及商業計畫協助部分,「在各個大專院校設立駐校萌芽功能中心、培養專業技術經理,也是萌芽計畫相當重要的工作」,目前透過計畫,也培育出了40 多位技術及專案經理人。

莊裕澤也強調,除協助團隊在技術與商業規劃上的同步調整,介紹並導入業師、產業與團隊建立資源外,最重要的是協助創造創業團隊的商業亮點,「技術發展的同時,商業模式的考量必須同時並進。」

計畫執行以來,也獲得許多團隊回饋,表示商業團隊的介入輔導帶來很多幫助,即便不是每個個案最終都走入新創,仍然激發了更多科學發現的可能性。

莊裕澤補充說,計畫初衷並非刺激所有人走向創業,各團隊成員有不同特質,有些人就適合研究、有些人就很有創業家精神,萌芽計畫是一個輔導機制,協助技術團隊在有需要時,在商業發展上推一把。

「例如有些碩士班、博士班學生,非常有創業動能,相較來說教授較不容易離開校園,有意願的學生團隊將更有機會。」莊裕澤說。

何建明也補充,愈來愈多博士生意識到大公司任職並不是唯一出路,創業、創造自己喜歡的工作,開創新生態圈,也是很好的選擇,並且,在一定程度上或可改善大環境低薪問題。

他表示,藉由歷年萌芽計劃執行經驗的累積,資深管理團隊的輔導是一大關鍵,「技術擁有人很難得同時是個優秀的管理人、總經理」,故此,萌芽計畫同樣在積極規劃連結「國際市場發展經驗人才庫」。

 

「起點」之後的下一個十年

多年來,各大計畫都對萌芽計畫團隊相當青睞,也有許多順利銜接案例,科技部樂見各計劃協助、分工,提供團隊在各階段不同的任務需求。

莊裕澤表示,萌芽計畫亦隨時與各部會、各計劃進行調整、銜接,透過跨部會整和溝通,能妥善安排各大計畫的執行及資源上的分配。

例如目前萌芽計畫功能中心將整併至科技部國際產學聯盟(GLORIA)執行,而國際產學聯盟無論在學校數量或經費方面,也都遠超過原本萌芽計畫規模,未來除能提升技術轉移成果,對創業團隊也能發揮整體綜效。

2016 年至2018 年,科技部陸續推出一系列培育臺灣學術領域的科技創業相關計畫,如價創計畫、第二期創新創業激勵計畫,其它部會如國發會、經濟部等也有諸多鼓勵創業型相關計畫。

萌芽計畫作為主動探勘高階技術早期計畫,可以說是各部會各類創業計畫之重要「起點」,期在技術商業化、量產、規模放大過程中,與產業緊密形成,為臺灣建立完整的創新創業生態系。

>>本文刊登於《環球生技月刊》Vol. 55

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