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《Cell》腸道迷走神經可刺激大腦 改善進食障礙!?

2018/09/24/記者 李林璦 編譯

《Cell》腸道迷走神經可刺激大腦 改善進食障礙!?(圖片來源: ARTICLE|ONLINE NOW A Neural Circuit for Gut-Induced Reward)

《Cell》腸道迷走神經可刺激大腦 改善進食障礙!?(圖片來源:A Neural Circuit for Gut-Induced Reward)

日前(20),西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的研究人員發現一條新型腸-腦神經迴路,建立於迷走神經之上,與調節大腦中的獎勵機制有關,可能有助於迷走神經治療提供新的方向,改善進食與情緒障礙。其研究發表於《Cell》上。 

先前已有研究發現腸道與情緒有關,但直到現在,腦腸軸中相關路徑仍然難以捉摸。迷走神經是腦神經中最長的,由頸部延伸到腹部,其中包含了運動與感覺神經。

傳統上,科學家們認為神經是專門調節抑制食慾的作用,如飽腹感與噁心,而血中荷爾蒙則是被認為可以傳遞腸道到大腦的信號。 

由於迷走神經的分支十分錯綜複雜,要分別操縱某些器官十分困難,因此研究人員利用病毒傳遞分子型工具,並使用一種新型技術「光遺傳學」(optogenetics)用藍光準確控制光敏感通道來活化神經元,激活單一神經元而不影響到週遭的神經元,專門針對胃與小腸上端的迷走神經感覺神經元進行研究。 

研究結果顯示,右側迷走神經的獎勵神經元會與中樞神經系統中的獎勵神經元有相同的限制,表示週遭感覺細胞會與大腦中的獎勵神經元連繫,值得注意的是,左側迷走神經常與飽腹感有關,但與獎勵機制無關,此次研究也首次發現,左右不同側的迷走神經會不對稱傳導到中樞神經系統。 

本研究發現的右側胃腸迷走神經元是大腦中獎勵信號的傳送器,未來,可以以此為目標建立新式迷走神經刺激療法,以電脈衝刺激迷走神經,為有進食與情緒障礙之患者開創新的治療希望。

 西奈山伊坎醫學院的神經科學系主任Ivan de Araujo表示,本研究首次揭開在迷走神經中具有「獎勵神經」(reward neurons),推翻了傳統認為迷走神經與動機及快感無關的觀念,發現當刺激腸道上分支神經後,會強烈激發腦中深處的獎勵神經元。 

西奈山伊坎醫學院的神經科學系助理教授Wenfei Han為大家解釋,本研究發現,只有正確的迷走神經分支最終才會接觸到腦幹中還有多巴胺的獎勵神經元,而多巴胺是一種神經傳導物質,對於腦中的獎勵機制十分重要。 

參考資料:Gut branches of vagus nerve essential components of brain’s reward and motivation system

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