2016年02月18日 星期四 23:57:08

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people | 人物 2018年 Vol. 57

媲美Vivek Ramaswamy 新藥夢

英科智能創辦人Alex Zhavoronkov: 要用AI 打造長生世界!

撰文/ 彭梓涵、王柏豪 攝影/ 彭梓涵

2014年成立的Insilico Medicine Inc. (英科智能),創辦人Alex Zhavoronkov (亞歷克斯.札沃洛科夫)以其創新的人工智慧(Artificial Intelligence, AI)高度學習計算技術,連年獲選最具影響力AI公司,快速崛起成為世人眼中的「AI製藥金童」。英科智能今年三月首選臺灣成立亞洲AI藥物研發基地,並積極佈局亞洲。

人物_英科Alex1

英科智能創辦人Alex Zhavoronkov 希望透過創新AI 研究老化,並提出解決方案延長健康長壽。


 

科學與技術的發展日新月異,讓人類對青春不老、疾病治療的追求與期待也越來越高,不過,人類醫藥的研發效率不但沒有隨之提高,相反地,自1950年起,每個新藥的研發費用平均每9年增加一倍,藥物開發的成本反而急劇上升 。

於是,利用新科技結合創新模式,提升對於生物學的認識,從根本上突破醫藥研發效率低下的問題,造就了不少新一代的生醫創業家。

聲名大噪的33歲天才對沖基金經理,Vivek Ramaswamy短短三年內募資接近20億美元,他借鑒Uber的模式,建立了被認為將撼動傳統藥物開發的Vant製藥帝國。 

他收攏各大製藥公司藥物研發的資料,從中挖掘、分析這些臨床資料,然後重新設計和優化臨床試驗方案,再運用自己強大的集資能力來支持臨床試驗,以提升新藥研發的效率,或將研發藥物高效地推進市場。

被譽為「製藥界金童」Ramaswamy的新藥夢,目標在嘗試解決當今製藥業研發產品因為擁塞導致效能低落的問題。

如今媲美Ramaswamy,曾被Nvidia (輝達)創辦人黃仁勳讚揚是全球具有影響力的公司,稍長Ramaswamy 幾歲、也更具專業科學訓練,今年39歲的英科智能創辦人Alex Zhavoronkov則要將時下最火的概念–AI技術用於篩選臨床前候選藥物和結構設計,進行前瞻性的藥物開發,縮短當今冗長的藥物研發流程,以提升藥物研發的效能。

 

 

利用AI撥慢老化時鐘

Alex 於8月中旬風塵僕僕停留臺灣不到兩天時間,他特別接受本刊專訪,提起AI 兩眼就閃著光芒,Alex說:「AI應用範圍實在太廣了,從娛樂性質的臉部表情辨識(Emoji)到Google Glass,AI也能協助很多生醫產業發展的項目,不只新藥開發、醫材研發甚至是分子檢測、基因治療、精準醫療等。」

他並預估,透過AI導入,很有機會將原本藥品研發時間從過去的10至20年,縮短為3至5年,並可精準比對病因,提高藥品開發成功率。

Alex表示,「in silico這個字的含意,就是在電腦裡自動化模擬,進一步延伸自生物學上常用的片語:in Vivo (生物活體內)及in Vitro (生物活體外),即是連結生物學(Biology)和化學(Chemistry)。」

「我們不只利用深度學習(Deep Learning)去了解生物學和化學,英科智能最大的不同是利用AI 的『視野』(As The Special Eyes)去分析化合物、並延伸到數位醫療的發展」。

Alex 進一步表示:「我們希望利用AI撥慢生物老化時鐘。」

隨即在8月14日,Alex和美國衰老化研究先驅Buck Institute,以及致力於開發改善衰老和衰老疾病藥物的Juvenescence公司,聯合發表新聞宣布合資成立Napa Therapeutics。

新公司打算利用英科智能的AI藥物開發引擎來開發針對新型老化相關的標靶藥物。如果計劃成功,英科智能將獲得超過1億美元的里程碑金。

Alex在接受訪問時即深深認為,科學的進步已經有可能實現減緩、停止或逆轉某些衰老因素,「未來將持續透過Napa Therapeutics,合作開發一系列治療與老化相關的藥物,為今世後代消除與年齡有關的疾病威脅。」

人物_英科Alex

Alex Zhavoronkov (右二) 在臺灣設立 「AI藥物研發基地」,目前已進駐南港生技育成中心,右一為中心主任陳宛芬。

AI區塊鏈專家 對抗老研究情有獨鍾

Alex是一位橫跨多領域、遊歷多國的科學家。他從加拿大皇后大學(Queen’s University)畢業後,先是到美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)修得生物技術碩士,然後在俄羅斯的莫斯科國立大學(Moscow State University)獲得物理和數學雙博士學位。

他本身專精人工智慧和區塊鏈技術,也同時是生物和藥學的專家,不過,Alex 一直以來對抗老化研究似乎情有獨鍾。

他最早曾在一家加拿大晶片半導體公司ATI Technologies (2006年被AMD收購)擔任工程師;爾後到總部位於英國的Biogerontology研究基金會擔任研發人員,該基金會致力於對抗與年齡相關的疾病。

Alex並於青年實驗室(Young Laboratories /YLabs.AI) 擔任過顧問,協助有關生物標誌物、以及從新陳代謝到藥物的開發。

Youth Laboratories是一家由微軟和輝達投資的大型數據分析公司,專門處理數據、圖像和影音,以開發疾病生物標誌物,並評估人類的健康和生活型態的關聯。利用AI的力量,從人體的第一層介面–「皮膚」開始,試圖減緩甚至逆轉與年齡相關的變化。

Alex身上創新創業的活躍基因也在這一路走來表露無疑,他在歐洲時,就成為歐洲EMBO/Basel Life藥物發現論壇中,抗老化研究、AI和區塊鏈醫療分論壇的共同組織者,這是目前歐洲最大的藥物開發產業活動之一。

在YLabs.AI時,他也建立了AgeNet.net跨國競賽,並積極倡議AI的多樣性發展。且自2012年以來,Alex還發表了80多篇的研究論文和書籍,其中甚至包括社會經濟與倫理探討,如:「不朽的下一代─生物醫學進步將如何改變全球經濟」等。

 

 

>>本文節錄自《環球生技月刊》Vol 57

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