2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Editor's Note | 編輯手記 Vol. 58

超級阿坤

忍不住想跟大家分享我朋友阿坤的故事!

阿坤博士是一家國營事業生技中心的研發主管,認識他有十幾年了,但我們平常並不太互相聯繫,除了電話外,也不曾互相留下LINE或其他聯絡方法,非常難得見面,且恐怕還是會議中不期而遇多,兩人遇上開口第一句也常不約而同: 「哇 ! 又幾年不見了哎。」

阿坤開口講國語,我也常會忍不住想偷笑,他是屏東人,醫學院生化學博士拿到後,順利考上國營單位研究員工作,然後就一直都窩居在中南部,過著我看大概是很接土氣的生活。

最近,其實是我有事短訊找他,我肯定他一定沒有現代人的手機上癮症,經過幾次遲鈍地回覆,他來訊:「我正好有事來臺北,但下午榮總探病的行程臨時取消,見面來講!」

但這天我正好有遠方訪客來討論要事,我的會議因為一直沒有決議顯得拖泥帶水,也不知道阿坤究竟等了多久,就在阿坤傳來簡訊說他後來晃到我會議地點附近等,但天要黑了,他該準備去搭高鐵回南部時,我把阿坤攔截了下來。

我也完全沒有阿坤的體貼,他為省去我交通的折騰,於是自己從臺北的那一端晃到臺北的這一端。且事實上,我的會議後來是換了地點的,我於是直接跟阿坤指定到某個星巴克見面。

「快兩年不見,」這是阿坤見到我的第一句話。而記者的本能讓我不斷地挖問他這些年來的研究和近況。阿坤本身是幾丁質(Chitin)專家,直到現在依然持續在探究它,當年生技興起一股熱,單位成立生技中心時,阿坤也懷抱能用生物技術真正研發出醫藥品的志向。

儘管,後來國營事業單位發展的生技,最後多是短線、能快速對單位營收產生貢獻的應用及保健產品,阿坤過去也幫單位開發過幾款暢銷的產品。但個人認為,相對其他事業單位琳瑯滿目的生技產品和開發,阿坤所在的單位顯得不甚活潑,產品銷售管道也較為封閉。

原來,歷經幾任改朝換代的領導更迭,阿坤的生技小組幾乎被裁撤,人員回歸到單位本業的研究上。相較該單位本業龐大的營收,生技產品一年創造的數億金額食之無味,最後棄之也不可惜。最新上任長官雖然重視生技,但逢政治多事之秋,似乎也還無暇顧及。

 單位生技開發預算稀少了,阿坤只好把對幾丁質的持續研究當口袋寵物慢慢養,努力想辦法利用單位裡一些剩餘的小預算或實驗室空下的檔期不間斷探究。

 幾丁質及其衍生物已經被證實在醫藥、化工、保健食品等方面具有重要的用途,具有獨特的雙向免疫調節作用――免疫啟動作用和免疫抑制作用,而且具生物適應性,能被人體利用。

 但是,幾丁質分子是長鏈狀,約由8,000個單體組成的多醣,是地球上含量最多的多醣,也不能溶解於水和一般的有機溶劑,備製過程繁瑣,生產量也有限,又大大限制了應用生產製造。

 有一次,阿坤好不容易排到了實驗室裡的檔期,本來和人約好要去海邊濕地挖土回來進行菌種分析,以研究不同微生物菌種對幾丁質性狀的影響。

 結果,他這一天睡過頭了,只好跑到自己家裡後院挖了一塊土充當,因為,若不讓實驗室的儀器設備想辦法工作起來,以後自己想要在單位裏爭取研究資源恐怕更難。

 結果,這次實驗非常出乎意料之外,他從自己家裡後院的土壤中篩選出一隻菌種,竟然可以把幾丁質(N-乙醯葡萄糖胺/N-acetyl Glucosamine)以β1-4鍵聚合形成之高分子,切成單醣結構。一旦變成單醣,以後幾丁質就可以像小分子藥那樣透過化學合成產製,這對幾丁質製造成本與產量無異是一大革命性創舉。

 阿坤把這隻菌種以家鄉之名命名為「臺南菌」。很湊巧,原本單位裡一個編列預算的計劃臨時被喊停,阿坤就把它用來進行對這次發現的各種不同驗證,實驗結果都證實了這隻菌可以把多醣切成單醣。

 從公務體系的官僚與紛擾、長官終止了他的生技產品開發計畫、生技小組被裁掉等的組織莫測變化,似乎沒有影響阿坤養著他口袋裡的這隻寵物,阿坤一顆純樸的探究之心,讓我聽著都能感染他那種無求的樂觀與開心。

 跟阿坤一起走去捷運道別離,阿坤又告訴我,他老婆去年中風了,不到50歲!老婆中風送醫時,他當機立斷要醫生馬上開刀,救回一命。

 阿坤說,人救回來了就有50分;後來不用灌食能吃東西了,再加10分;接著大小便能控制了,再加10分;吃飯穿衣多能自己自理了,再加10分。人生沒有100分,我每天回家陪她笑鬧,感覺我失去了一個老婆,但撿回來了一個女兒,很好玩!

 認識阿坤十幾年,今天聽阿坤分享了他的加分人生,往臺北車站的捷運先到,我忍不住穿越人群望著他走進車廂的背影 :真的是超級阿坤!

 

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 md.lin@gbimonthly.com

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