2016年02月18日 星期四 23:57:08

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中國基因編輯嬰兒科學家賀建奎失聯

薛瀹熢 編譯

基因編輯嬰兒科學家賀建奎失聯 (圖片來源: South China Morning Post)

基因編輯嬰兒科學家賀建奎失聯 (圖片來源: South China Morning Post)

中國科學家賀建奎於上周公布「製造」了世界第一個CRISPR-Cas9基因編輯的嬰兒,引起全世界巨大的爭議以及後續的風雨。然而,根據South China Morning Post於3日的報導,這名備受爭議的科學家似乎「失蹤」了。

深圳南方科技大學的發言人否認了他遭到拘留的傳聞。「目前沒有人的資訊是完全準確的,一切以官方的發言為準。」發言人如此表示,並拒絕進一步詳細說明。有些消息指稱賀建奎可能遭到軟禁。

自從上周三人類基因組編輯國際峰會後,賀建奎就沒有在公開場合露面過。在峰會裡,賀建奎表示調整了七對夫婦的胎兒,其中兩個就是上周於峰會中公開,遭受CCR5基因剔除的露露與娜娜。賀建奎宣稱剔除此基因是一種預防愛滋病的治療手段,並表示兩名女孩目前表現健康及正常。

此一充滿爭議性的結果,同時遭受到了全球各界的譴責,一份超過100名中國科學家的聯署信中表示賀建奎的行為是如此瘋狂並違反人權。南方科技大學以及當地政府對此皆表示會專門派人進行相關調查,據時代雜誌報導,中國國家衛生委員會也正在對他的實驗進行調查。

中國科學技術部副部長徐南平表示,相關部門已經要求停止他的所有研究項目,此研究已違反中國的法規。他也進一步表示,任何相關人員在調查完成後都會遭受應有的懲處。

中國科技協會也表示,將會取消賀建奎參與第十五屆「中國青年科技獎」的評選資格。

除了與愛滋病有關的CCR5基因外,跟據STAT的報導,賀建奎的團隊還可能進行了與膽固醇調控有關的PCSK9基因編輯。報導中指出University of Pennsylvania的研究員Kiran Musunuru曾收到來自南方科技大學研究生Feifei Cheng的信件,信中表示「我們的結果顯示CRISPR/Cas9可以有效的在人類及猴子胚胎中編輯PCSK9基因。」PCSK9負責回收低密度脂蛋白 (LDL) 受體,而LDL受體負責清除LDL。

對於人類胚胎的基因編輯存在的不只有道德和倫理問題,還涉及潛在的脫靶和遺傳風險。CRISPR基因編輯系統本身雖然相對精確,卻仍有可能作用於基因組中的其他區域,造成未知的潛在短期及長期副作用。因此,對於編輯CCR5或PCSK9會造成什麼樣的結果,目前人類尚不完全清楚。舉例來說,有研究便指出超低膽固醇修飾可能導致罹患第2型糖尿病的風險增加約30%。

對此一事件,美國國家衛生研究院NIH主席Francis Collins表示:「這是一個人類過度傲慢所帶來的教訓。」

 

參考資料:

https://thehill.com/policy/technology/419462-chinese-scientist-who-claimed-gene-editing-success-now-missing-report

https://www.statnews.com/2018/12/04/crispr-babies-cholesterol-gene-editing/

https://www.biospace.com/article/waiting-for-the-other-shoe-to-drop-did-chinese-researcher-use-crispr-to-edit-cholesterol-gene-in-second-pregnancy-/

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