2016年02月18日 星期四 23:57:08

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美國政府關閉開始導致科學研究衝擊 FDA局長:僅剩1個月資金

薛瀹熢 編譯

美國政府關閉 (圖片來源: sciencemag)

美國政府關閉 (圖片來源: sciencemag)

2018年12月22日,美國總統川普拒絕簽署不含美墨築牆經費的臨時支出法案,無法通過預算案下,導致美國多個政府部門關閉,也造成了包含食品與藥物管理局(FDA)、美國航太總署(NASA)、國家科學基金會(NSF)、美國農業部(USDA)、國家海洋和大氣管理局(NOAA)等多個機構部分停止服務。目前政府關閉已經邁入第三周,對於科學研究的衝擊也開始浮現。除了科學家不能正常作業,FDA局長Scott Gottlieb也表示,目前新藥審核相關的可使用的資金僅能再撐1個月。

響尾蛇、熊、颶風、冰凍的天氣都沒能阻止生態學家Jeff Atkins在過去的8年中每個禮拜徒步進入弗吉尼亞州雪蘭多國家公園(Virginia’s Shenandoah National Park)偏遠的溪流中採集水體樣本。然而Atkins現在卻面臨著一個不可逾越的障礙:邁入第三周的美國政府關閉。

2018年12月22日,美國參議院拒絕川普要求的57億美元美墨邊境圍牆預算,導致四分之一的聯邦機構關閉,自從政府關閉後,國家公園管理人員便禁止Atkins進入,導致抽樣終止,這也使得這項長達40年計畫被迫中斷,此計畫的目的是為了監測溪流如何從過去幾十年的酸雨中毒中恢復。

「這種沒有必要的破壞真的非常令人沮喪,」維吉尼亞聯邦大學(Virginia Commonwealth University)的博士後研究員Atkins說道,監測水質的計畫是國家公園持續時間最長的系統性數據之一。「現在這成了我們監測中最大的空白,…這樣的空白會永遠存在。」他說。

Atkins是美國數萬名因政府關閉而飽受困難的科學家之一,有許多科學家在政府預算沒有通過的狀態下,被迫放無薪假、被禁止在家工作,甚至也被禁止查看他們的政府電子郵件。旅行禁令也導致許多科學家無法參加會議,迫使會議必須取消。

 

除了政府部門的混亂,政府關閉也影響到大學裡需要與聯邦政府停職人員協作,或是資金、設備,與資料與之相關的人員。除了影響研究計畫外,政府關閉甚至影響到研究人員的生計。「一瞬間,我從擁有穩定的收入變成不知道什麼時候才拿得到薪水。」加州大學的生態學家Marshall McMunn說,他的收入仰賴國家科學基金會博士後獎學金。對此,他甚至不確定自己是否可以兼職賺錢來付帳單。

與國家海洋和大氣管理局簽訂工作契約的社會科學家Amy Freitag表示,「政府關閉導致任何需要(海洋和大氣管理局)同事參與的工作與計劃都難以進行。」因為她的雇主事先付費,Freitag目前仍能在家裡或是咖啡廳繼續工作,然而她終將需要新的任務,但海洋和大氣管理局的相關管理人員目前已被停職。

在NASA加州帕薩迪納噴氣推進實驗室(JPL)工作的大氣科學家Rachel Storer受僱於科羅拉多州立大學(Colorado State University),他表示,「我的薪水不會立即發生危險。」但是Storer卻因為無法訪問NASA的超級電腦,導致雲形成模擬系統的建立必須暫停。「我有其他工作來填補我的時間……但這是一個挫折,」她說。

此次關閉也影響到密西根州立大學(Michigan State University)的昆蟲學家Rufus Isaacs。他好不容易蒐集到的瀕危熊蜂樣本目前正「待在我實驗室的冰箱裡」,在政府重新開放之前,這些樣本都不能運到美國農業部的實驗室。他也指出,農業研究如果延遲幾個月,可能就意味著整整一年進展的失敗,「因為如果我們沒有最近實驗得到的答案,我們就不知道該如何為接下來的生長季節做好準備。」

NASA戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center )的天體物理學家Jane Rigby也在Twitter上思考被停職的人生「不能工作…不能上班…不能用工作用的筆電,」她說,「我可以想想宇宙嗎?我也不知道。」

 

對於政府停擺所帶來混亂,食品與藥物管理局局長Scott Gottlieb也表示,在政府停擺的狀態下也代表FDA無法收取新的用戶申請費用(user-fee),導致FDA不能接受新的醫療產品申請,除非他們屬於不需要支付使用者費用的申請類型。

目前,FDA只能使用來自2018財政年度的用戶費結轉餘額。Gottlieb也指出,在所有醫療產品用戶費用計劃中,首先用完的可能就是與新藥審核相關的處方藥使用者費用法(Prescription Drug User Fee Act, PDUFA)基金。「我們大約剩下一個月的資金,」Gottlieb說。

在仿製藥方面,在部分停工期間FDA也不接受需要支付費用的仿製藥申請。

 

參考資料:

U.S. government shutdown starts to take a bite out of science

FDA has about one month of user fee funds left, Gottlieb warns

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