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這個肥肉不錯 科學家將癌細胞馴化為脂肪細胞

2019.01.17 環球生技雜誌/記者 薛瀹熢

腫瘤表面的癌細胞(綠)和的脂肪細胞(紅)。經過治療後(右圖),癌細胞轉化為脂肪細胞。並因綠色和紅色螢光重合而呈現深黃色。 (圖片來源: University of Basel, Department of Biomedicine)

腫瘤表面的癌細胞(綠)和脂肪細胞(紅)。經過治療後(右圖),癌細胞轉化為脂肪細胞。並因綠色和紅色螢光重合而呈現深黃色。 (圖片來源: University of Basel, Department of Biomedicine)

癌症該如何治療?用化療、放射治療,還是免疫治療?本次,科學家們提出了一個新的可能:既然搞不定癌細胞,那就馴化它。來自瑞士巴塞爾大學 (University of Basel) 的科學家在小鼠實驗中利用兩種已受到FDA批准的藥物,成功將乳癌細胞轉化為脂肪細胞,避免了腫瘤的增長與轉移。此結果於近(14)日發表於《Cancer Cell》。

本次研究中,研究人員搭配使用GSK的糖尿病藥物Avandia (rosiglitazone)以及諾華的抗癌藥物Mekinist (trametinib)。本次研究的關鍵在於,科學家利用了癌細胞的特性以及細胞週期,在癌細胞進入擁有一定分化能力的階段(上皮-間質轉化期, epithelial-mesenchymal transition)他們會變得近似於幹細胞,並得到轉移能力的提升。

巴塞爾大學的生化教授Gerhard Christofori的團隊在實驗中發現,因為癌細胞的潛在分化特性與幹細胞類似,因此利用與幹細胞相似的刺激手法,利用藥物rosiglitazone等對EMT階段的癌細胞進行刺激,可以誘使癌細胞不可逆的分化為真正的脂肪,而利用trametinib又可以抑制TGF-b-induced MEK-ERK細胞訊號途徑,增加EMT癌細胞轉化為脂肪細胞的效率。

「根據我們長時間培養觀察到的結果,轉化為脂肪細胞的乳癌細胞,沒有再變回乳癌細胞的跡象。」Gerhard Christofori在一份聲明中表示。「未來,我們希望這種創新的治療方法可以與常規化療結合使用,以抑制原發腫瘤的生長和轉移」

Christofori認為,轉化為脂肪細胞的癌細胞將不再具有對化療藥物的抵抗性,因此有機會成為化學治療的合併療法。

乳癌是婦女族群最常發生的癌症之一,乳癌在歐美佔婦女癌症發生率首位,根據衛福部106年公布的十大死因報告,臺灣十大癌症的第四名便是乳癌。根據美國臨床腫瘤學會(American Society of Clinical Oncology, ASCO)的資料,約有5%的患者在診斷出乳癌時已經發生轉移,乳癌轉移的患者五年內存活率僅剩27%。

 

Cancer Cell:

Gain Fat—Lose Metastasis: Converting Invasive Breast Cancer Cells into Adipocytes Inhibits Cancer Metastasis

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