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美國重啟爭議性基因改造禽流感病毒研究

2019.02.19環球生技雜誌/記者 彭梓涵編譯

美國重啟爭議性基因改造禽流感病毒研究。(圖片來源:Science)

美國重啟爭議性基因改造禽流感病毒研究。(圖片來源:Science)

《Science》科學雜誌日前獨家揭露,去年,美國政府審查小組悄悄批准兩項基因改造禽流感病原體在哺乳動物中傳播的實驗,這些實驗過去被認為是具爭議與危險性的病毒實驗,以致聯邦官員對此類研究採取暫停措施,4年後,美國政府重啟研究並獲得美國國立衛生研究院(NIH)國家過敏和傳染病研究所(NIAID)的資助。

科學家對重啟持兩極看法,支持者認為,「很高興美國政府在權衡風險和利益考量下,制定新的監督機制,雖然這個實驗存在危險,但有助於研究者增進對禽流感病毒產生變種的了解。」

反對者則認為,這些實驗所引起的是更多的風險,許多科學家擔心,在實驗室被製造的病毒若不小心被釋放,可能會引起致命的瘟疫流行。哈佛大學流行病學家Marc Lipsitch也表示,「美國國家生物安全科學顧問委員(NSABB)會曾一度要求相關論文不得發表,世界衛生組織也曾為此召開會議,科學家與民眾會被蒙蔽在一個不透明的過程中。」

2011年,荷蘭病毒學家Fouchier和東京大學病毒學家Kawaoka分別透過遺傳改造產生致命的禽流感H5N1流感病毒,此病毒很容易在雪貂之間傳播,科學家認為,病原體如果在自然界中出現或被釋放,可能會引發流感大流行,很可能導致數百萬人死亡。

Fouchier的論文引起科學界辯論,包含,研究對公共健康有益處但也可能作為生物戰或生化恐怖攻擊等用途,兩位科學家的研究在各方與論壓力下最後也自願暫停,但在2013年美國公布新的監管規則後,兩項實驗也重啟。

但是在聯邦生物防護實驗室發表更多論文和一系列研究後,再次引起擔憂,2014年10月,美國官員宣佈涉及流感或中東呼吸綜合症或嚴重急性呼吸道綜合徵病毒的18項功能獲取(GOF)研究無限期暫停。

隨後也舉行了兩次國家科學院研討會,在聯邦諮詢委員會的建議,評估增加「潛在大流行病原體(ePPP)」的擬議研究。2017年底在美國新政策推行下,美國國立衛生研究院也取消資金暫停,並邀請華盛頓特區衛生與人類服務部(HHS)和其他聯邦機構,邀請專業知識的委員審查的新GOF提案。

目前HHS委員會也批准Kawaoka和Fouchier實驗室重啟相關研究,並得到相關補助,他們的研究目前正由美國國家生物安全科學顧問委員會進行審查。美國國家生物安全科學顧問主席Paul Keim表示,「由於專利等問題,不便具體討論研究細節,但也證實政府悄悄重啟H5N1在哺乳動物中的傳播方面的研究。」

 

資料來源:

https://www.sciencemag.org/news/2019/02/exclusive-controversial-experiments-make-bird-flu-more-risky-poised-resume

https://www.sciencemag.org/news/2011/11/scientists-brace-media-storm-around-controversial-flu-studies

https://www.guancha.cn/internation/2019_02_12_489858.shtml

文章分類 國際快訊

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