2016年02月18日 星期四 23:57:08

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長時間待在太空會怎麼樣改變一個人?免疫相關基因表現率可能出現改變

2019.02.20 環球生技雜誌/記者 薛瀹熢 編譯

太空人Scott Kelly (圖片來源: STAT)

太空人Scott Kelly (圖片來源: STAT)

根據美聯社上周五(15)的報導,當太空人Scott Kelly在太空待上一年的時間後,他的免疫系統基因表現出一種高度活化的狀態,此外,與其雙胞胎兄弟相比,他的基因表現也出現改變。目前科學家並不確定這樣的改變究竟是好是壞,雖然這項發現隱身了許多問題,不過,這也將進一步拓展人類對未來前往火星太空旅行的了解。

科學家鮮少有機會檢測太空人在太空中與在地球上的基因會有什麼樣的變化或改變,這次,擁有雙胞胎兄弟的Scott Kelly給了科學家一次機會。在週五的一個科學研討會中,科學家表示上了太空以後,Kelly的免疫系統出現了高度的活化。該研究結果內容目前尚未完全公布。

「這有點像是你的體內有個神祕生物正在對這個全然特異的環境起反應。」領導了本次研究的紐約威爾康奈爾醫學院遺傳學家Christopher Mason說。他也表示目前醫生正在其他太空人身上試著尋找這種症狀。

自從開始太空探索以來,NASA一直研究著太空人的身體變化,像是需要透過運動來回復的骨質流失等,這種狀況大約在太空待上六個月會發生,而Scott Kelly在太空共待上了340天。

「在太空中我從未完全覺得正常過。」Kelly在email中表示。從液體的雍塞、頭痛、過量二氧化碳的不適,以及因微重力引起的消化問題都有。

透過研究其在地球的雙胞胎兄弟,科學家發現Kelly體內數個與免疫相關的基因表現出現了高度活化,此外,科學家也在他的血液中注意到了另一個與免疫系統相關的生物記號。同時,Kelly血液中一種與早期對抗病毒相關的血球數量也降低了。

好消息是,大部分的異常在2016年3月Kelly返回地球後都消失了,只不過那些與免疫相關的基因在Kelly回到地球六個月後仍然保持活化狀態。

「總而言之,結果仍是鼓舞人心的。太空人的身上並沒有出現其他明顯的警訊。」NASA的太空生活與科學研究負責人Craig Kundrot表示。

另一名太空人,Jerry Linenger博士對於免疫相關問題也很熟悉,他曾在俄羅斯太空站待了四個月的時間。Linenger表示,他從未在太空站中生病,然而一旦回到地球,「我這輩子從來沒有病得那麼嚴重過。」他說。

Linenger表示,太空人與他們身上的細菌一起被帶上太空站,除此之外,在這個相當無菌的環境中,太空人的免疫系統不太會受到什麼挑戰。

對於雙胞胎的研究,Mason表示,它給了NASA一個未來太空人生理可監測項目的目錄,未來,太空人可能可以直接在太空中對此進行測試,而不需要將樣本冷凍以後再帶回地球測試。

未來,NASA希望在2030年時啟動火星計畫,將人送上火星。包含待在火星地表的時間,火星之旅必須耗上30個月,因此各種準備都是非常重要的。Kundrot說。

 

參考資料:

In space, NASA heard astronaut’s immune system scream

 

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