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人腦基因MCPH1轉殖至獼猴胚胎 望開啟人類智力研究疆界?

2019.04.16環球生技雜誌 駐校記者/吳佳穎 整理編譯

腦基因MCPH1轉殖至獼猴胚胎  望開啟人類智力研究疆界?(圖片來源:網路)

腦基因MCPH1轉殖至獼猴胚胎 望開啟人類智力研究疆界?(圖片來源:網路)

日前,中國科學院於《National Science Review》期刊中發表了一項研究成果,研究人員將人類大腦的重要基因 MCPH1,利用病毒導入恆河獼猴(rhesus monkeys)胚胎內,以達到探尋人類與其餘靈長類生物在演化上智力發展差異的目的。

該實驗過程中,研究人員將 MCPH1 基因以病毒轉殖至獼猴胚胎中,期間雖獲得了 11 隻轉殖成功的獼猴,但最終僅有五隻存活。他們為這五隻倖存的獼猴做了一系列分析,包括核磁共振影像以及記憶力分析等,結果發現,即便這些獼猴與對照組相比,並沒有發展出體積更大的腦,但牠們在短期記憶與學習能力的表現卻較對照組更佳,並且牠們的大腦亦能如同人類般持續發育很長一段時間。

中國科學院昆明動物研究所的遺傳學家宿兵表示,除 MCPH1 基因之外,他亦陸續測試 SRGAP2C 與 FOXP2 兩種基因,上述兩種基因皆有可能是造成人類大腦與其他靈長類巨大差異性的關鍵,其分別被認為可能與人類智能及語言能力相關,但因測試時間並未足夠,因此論結果仍為時尚早。

儘管本次實驗之樣本數非常小,但科學家對此表示,該實驗為首次以獼猴作為基因轉殖之模型,是研究人類大腦發展起源及遺傳學研究的重要基礎。

然而在 2010 年,美國科羅拉多大學(University of Colorado at Boulder)之靈長類動物比較研究專家 James Sikela 教授與該校生物倫理學家 Jacqueline Glover 所合著的論文《The ethics of using transgenic non-human primates to study what makes us human》中提到,將人類大腦基因植入猿類並不合適,且人類與猿類之間過於相似。

Jacqueline Glover 說道,「給猿類人性化就是造成傷害,往後牠們將身處何處?可能會做什麼?人類需避免在任何情境中創造一個無法生活的物種。」

另外  James Sikela 教授也認為,以基因轉殖獼猴作為研究人類大腦演化的對象是十分危險的決定,不僅與傳統道德倫理問題和動物保護相互違背,其次,該研究可能促使基因改造走向更危險且極端的道路發展,與此類似的問題,將隨著科學技術進步越鮮明,也更值得人類仔細深思。

 

參考資料:

https://doi.org/10.1093/nsr/nwz043

https://www.vox.com/future-perfect/2019/4/12/18306867/china-genetics-monkey-brain-intelligence

https://www.technologyreview.com/s/613277/chinese-scientists-have-put-human-brain-genes-in-monkeysand-yes-they-may-be-smarter/

 

文章分類 科學要聞

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