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澱粉樣蛋白堆積是「因」還是「果」?

阿茲海默年會 探討微生物感染與病症之謎

2019.07.17環球生技雜誌/記者 巫芝岳

 

阿茲海默年會 探討微生物感染與病症之謎 (圖片來源:網路)

阿茲海默年會 探討微生物感染與病症之謎 (圖片來源:網路)

昨(16)日,在加州洛杉磯舉行的2019阿茲海默協會國際研討會(AAIC19)中,舉辦了一場論壇,來探討近年漸盛的醫學之謎——阿茲海默病因與微生物感染的關聯。 

長久以來,阿茲海默症的病因一直被認為與患者大腦中堆積的β澱粉樣蛋白(Beta-amyloid)有關,目前已知這種蛋白會破壞患者的記憶與認知能力。不過近年,有些與發炎反應、微生物感染相關,且可能是由β澱粉樣蛋白引起的物質,也被認為是導致阿茲海默症的嫌疑犯。 

其實早在1984年β澱粉樣蛋白被發現前,許多學者就已認為某些發炎物質和此疾病有關。目前則有多種真菌、細菌與病毒的神經感染,被顯示與阿茲海默症有關,其中證據最明顯的是第一型單純皰疹病毒(HSV-1)。

麻州綜合醫院與哈佛醫學院神經退化疾病研究中心的助理教授Robert Moir表示,過去在病人大腦中發現的β澱粉樣蛋白,被認為較像是代謝異常造成的副產物,且本身是沒有功能。

當時尚無清楚的機制解釋感染物質會導致蛋白質產生澱粉樣變(amyloidosis)和其他病變,也沒有人在阿茲海默病例中發現單一的某種病原體。

然而1990年,研究人員發現β澱粉樣蛋白的產生不見得是異常現象,且該蛋白質與其他重要蛋白質的生成也有關。從演化上來看,它也可能是一種對動物有重要功能的蛋白質。

換句話說,β澱粉樣蛋白可能不是阿茲海默症的「因」,而是「果」。結合近年一些針對感染與阿茲海默症的研究證據,推測β澱粉樣蛋白堆積,很可能是感染造成的結果。

有三種可能的假設:1.蛋白質的堆積可能是生物對入侵病原體產生的反應;2.微生物會直接將蛋白質「種」在患者身體裡;3.各種微生物以不同的方式「種」下蛋白質,加速了它的堆積。

針對以抗感染藥物治療阿茲海默症的可能性,Robert Moir表示,抗感染藥物與抗澱粉樣蛋白藥物有同樣的問題,必須在阿茲海默症發病前就接受治療,然而目前尚未有能診斷早期阿茲海默症的可靠方法。雖然相關的抗感染藥物仍在早期萌芽階段,但也已經有藥物正要進行臨床三期試驗了,期望未來能持續進展,解開病因的同時也建立起治療方法。

參考資料:https://www.biospace.com/article/aaic19-infectious-agents-and-alzheimer-s-disease/

文章分類 國際快訊

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