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《Science》感官器官新發現!?許旺細胞構成 可感知疼痛

2019.08.21 環球生技雜誌記者/李林璦 編譯

《Science》感官器官新發現!?許旺細胞構成 可感知疼痛(圖片來源:網路)

《Science》感官器官新發現!?許旺細胞構成 可感知疼痛(圖片來源:網路)

日前(16),瑞典著名醫學院—卡羅林斯卡醫學院的研究人員發現一種新的感覺器官,其在表皮層與真皮層之間,由許旺細胞(Schwann cell,又稱神經膠質細胞)建構而成,能夠感測到機械性疼痛,如刺痛和撞擊,該器官有望成為新的止痛藥標的。該研究發表於《Science》。 

研究人員表示,其在皮膚上發現的這種新的感覺器官,被研究人員稱為「傷害性膠質─神經複合體(nociceptive glio-neural complex)」,由許旺細胞組成,具有類似章魚般多個長長的突起,檢查組織後,研究人員發現細胞位於表皮層之下,構成網狀的器官,且細胞周圍有長長的延伸,包裹住感應疼痛的神經細胞末端,延伸到表皮層,對刺痛和壓力等疼痛的機械性損傷很敏感。

 這讓科學家們感到十分驚訝,長期以來,人們一直認為表皮神經細胞的末端是裸露的,稱其為游離神經末梢(free nerve ending),但事實上,神經末梢是被包覆的。 

為更進一步確認許旺細胞是否能感知疼痛,研究人員利用光遺傳學(optogenetics),對小鼠進行遺傳修飾後,使其腳部皮膚中的許旺細胞產生可吸收光的蛋白質,因此當光照射在細胞上時,這種蛋白質便會產生電脈衝來刺激細胞,使小鼠表現出抬起腳或舔腳等疼痛反應。 

而且,隨著光照時間的增加,周圍神經的活動次數也增加,顯示這些許旺細胞會透過神經細胞向大腦傳遞訊號。 

研究人員接著將小鼠的腳曝露在冷、熱和針刺下並觀察他們的反應,結果顯示,許旺細胞所組成的器官對於機械性的刺激高度敏感。 

研究人員對疼痛提出了新見解,未來將進一步深入研究該機制,其可能是導致某些慢性疼痛發生的原因。 

倫敦國王學院感官系統專家Peter McNaughton教授表示,這項研究很有趣,也很激進。若通過後續研究證實了該機制,本篇研究將會是一個重要的里程碑,表示疼痛敏感的神經細胞末端並不是由刺激直接驅動,而是由相關的許旺細胞來驅動。 

參考資料:https://www.theguardian.com/science/2019/aug/15/scientists-discover-new-pain-sensing-organ

 DOI:10.1126 / science.aax6452 

文章分類 科學要聞

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