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專訪Amgen安進全球研發副總裁Philip Tagari:專注研發對人類有Big effect的疾病治療

2019.09.04環球生技雜誌/記者 王柏豪

Amgen安進全球研發副總裁Philip Tagari (攝影/林嘉慶)

Amgen安進全球研發副總裁Philip Tagari (攝影/林嘉慶)

本次特地首度來台和國家生技研究園區簽署合作意向書的安進全球研發副總裁Philip Tagari,特別接受環球生技的專訪。

Tagari擁有超過25年藥物研發經驗,在安進帶領過新藥開發、生物製劑、抗體新藥、胜肽醫藥研發團隊,也曾負責安進創投(Amgen Ventures)營運,以及歐洲、印度等跨國管理實務的他首先從安進的角度來看全球醫藥開發發展的趨勢。

Tagari表示,有別於許多大藥廠紛紛投入大量資金開發罕病藥物,但是安進主要仍專注於研發對人類有Big effect(重大影響)的疾病療法,例如骨質疏鬆、氣喘、心血管疾病、癌症等藥物,「因為這些疾病會造成全球經濟的影響,安進期望能解決這些未被滿足的需求」。

專注開發造成全球經濟影響的未滿足需求藥物

他舉例表示,「所謂Big effect 是指可以“顯著”提升疾病療效的影響」,例如今年4月獲美國食品藥物管理局 (FDA)批准上市的Evenity (romosozumab-aqqg) ,針對停經後婦女造成骨質疏鬆症的高危險群,甚至包括曾具骨折病史、或對現行治療骨質疏鬆症方式無法承受或無效等婦女。該藥物是一單株抗體,可阻斷抑硬素 (sclerostin) 的作用,並增加骨質生成。

「停經後造成骨質疏鬆症是女性的一個重要的健康問題,但卻常常被忽視。安進擁有超過20年骨質疏鬆症的研究經驗,致力於幫助降低女性骨折的風險。」Tagari說。

目前也在安進領導近500名科學家進行研發,Tagari強調:「安進對研發相當重視,去(2018)年共投入公司總收入的16%在研發上,總計超過37億美元的研發金額,其中的80% 都用於新藥開發上,其中又有一半的創新研發策略,更是透過開放外部合作平台,結合來自全球產、官、學界共同打造而成。」

目前,安進在亞洲發展上,因應不同國家的優勢有不同的佈局策略。目前,在上海已設有70餘位科學家的研發中心,也在新加坡成立新創據點,鏈結及篩選具有潛在合作的創新團隊予以培育輔導。

台灣將對全球臨床開發、biomarker 研究有所貢獻

2015年11月,安進也正式在台成立分公司,Tagari表示:「安進相當看好台灣的前景,相較其他國家,台灣政府非常看重生技產業的發展並持續支持與投入,這對國際藥廠有很大的鼓舞作用。」

他同時表示,透過與國家生技研究園區的交流,他更瞭解到台灣擁有的強大新創能量。此外,台灣還擁有多間頂尖大學與研究單位,在科學研發人才面擁有很大的優勢,在數位科技的發展更是全球頂尖。

「因此,這次與國家生技研究園區合作,就是希望藉由台灣強大的研發與創新能量,加速安進新藥的研發產出,」Tagari強調:「安進也會進一步將安進本身及國際資源帶入台灣,幫助台灣生醫新創創造更多國際發展的合作及商機。」。

「過去,安進創投(Amgen Ventures)也曾參與過台灣Startups(新創團隊)的pitch (募資說明),未來也不排除透過安進創投進一步和台灣的新創鏈結,加速扶植台灣優秀的新創團隊。」他說。

Tagari並表示,「安進總部相當讚賞台灣醫療與研發的環境,特別是在臨床發展上,過去已有許多臨床試驗選擇在台灣進行臨床一、二期,例如心血管疾病、洗腎藥物等,無論對病人本身以及藥物的研究進展都非常有助益。」

此外,Tagari還發現台灣在biomarker(生物標誌)開發研究能量非常旺盛,不少研究單位和新創團隊都展現讓人刮目相看的能力與實力。

「台灣的Clinical development (臨床開發)和 biomarker研發將不僅對安進、也將對全球醫藥發展所有貢獻!」他認為。

聚焦骨骼健康、血液腫瘤與心血管疾病

談及身為外商藥廠對台灣政府的建議,Tagari表示,生技產業領域相當多元,除了傳統製藥業外,包括檢測、細胞治療等,但無論哪個領域都需投入大量的資金與人力進行研發。

「正因為生技產業非常多元,政府可以透過選題更聚焦,例如:安進在台灣除了將持續為患者帶來多樣的創新藥物外,將聚焦於骨骼健康、血液腫瘤與心血管疾病三大領域的臨床投資,也希望在這三項領域能和台灣創造更多的開發合作。」

「建議政府須持續投資生技產業,特別對於國內眾多優秀的年輕科學家,須持續鼓勵他們與國際接軌」,呼應本次安進計畫設立的安進學院,Tagari再次強調人才培育的重要性。

人們因為不瞭解而產生誤解,致力將艱澀難懂的科學知識或專家報導,轉為簡單輕鬆的介紹,引導讀者有所啟發。

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