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基因改造蚊子成滅蚊利器起爭議?! 生技公司與科學家各執己見

2019.09.22 環球生技雜誌 / 記者 吳培安 編譯

基因改造蚊子成滅蚊利器起爭議?! 生技公司與科學家各執己見。(圖片來源:網路)

基因改造蚊子成滅蚊利器起爭議?! 生技公司與科學家各執己見。(圖片來源:網路)

近(10)日,來自美國耶魯大學的Evans博士等人於《Scientific Reports》發表論文,質疑由英國牛津大學成立的生技公司Oxitec施行的基改滅蚊計畫,雖然有效降低了當地病媒蚊的數量,但他們認為基改蚊子並不如公司聲稱的後代會全數夭折,且存活下來的蚊子可能還會帶有抗藥性、繼續傳染疾病。Oxitec表示,他們過去已經發表2篇論文,足以駁斥這項質疑。

自數年前巴西爆發茲卡(Zika)病毒疫情,Oxitec (現為Intrexon子公司)便在當地進行基改白線斑蚊的實驗,目的是降低當地病媒蚊的數量。白線斑蚊是茲卡病毒、登革熱、屈公病等傳染性病毒的重要媒介。

Oxitec針對雄性白線斑蚊進行基因改造,並將這個品種命名為OX513A。根據Oxitec的說法,與OX513A蚊子交配產生的後代,都會在繁衍前夭折。

在2013-2015年期間,Oxitec每週都會在巴西的雅科比納(Jacobina, Brazil)釋放將近45萬隻雄性OX513A蚊子,並持續27個月。結果顯示,這項行動讓當地的埃及斑蚊族群減少了將近85%,且OX513A的基因也確實進入了白線斑蚊族群。

然而,Evans等人卻指出,他們在實驗室中發現,與基改蚊子交配後產生的後代中,仍有將近3-4%的蚊子能存活到長成成體,雖然牠們較為衰弱、也不確知是否仍有生育能力,但這與Oxitec宣稱的蚊子會夭折的說法相悖。

他們也指出,OX513A蚊子的基因背景來自古巴和墨西哥族群的雜交,若再加上巴西族群的背景,可能會獲得雜種優勢(hybrid vigor),更具抗藥性。

針對Evans等人的質疑,Oxitec公司科技法規事務負責人Nathan Rose表示,他們已經發表過至少兩篇學術文章,顯示他們的基改蚊子仍對殺蟲劑敏感,並稱Evans等人的發表是有些不負責任的(a bit irresponsible)。

然而,Rose表示,更令人遺憾的是,在Evans等人的作者名單中,還有一些成員也名列支持基改蚊子仍對殺蟲劑敏感的論文的名單之中。

Oxitec在2002年成立,它是Intrexon的子公司,因其利用基因改造出具有散播不孕性狀的蚊子,只要這些蚊子持續與環境中的蚊子交配,就能藉以控制蚊子數量的技術聞名,目前已經在大開曼群島、巴西、馬來西亞、印度、巴拿馬等地實行過試驗並取得成果。

Oxitec現在已經開發出第二代基改蚊子OX5034。與OX5034交配的後代中,雌性會盡數死亡,雄性則會存活下來,進一步降低蚊子的數目。

參考資料:
https://endpts.com/intrexon-unit-pushes-back-against-claims-its-gm-mosquitoes-are-making-disease-friendly-mutants/

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