2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Cover Story | 封面故事 2014. 4月號

從車頭燈到植物照明

光茵生技的LED 天堂路

文/ 林亞歆

2010 年台北國際花卉博覽會吸引了空前絕後的參展人潮,在花博爭豔館中,那一排排綺麗燈光下的綠色植物, 與未來館中先進、創新的傢俱型植物工廠,都是光茵生技的傑作。

陳吉宗

憑著對LED 光源的瞭解,陳吉宗一步步跨入植物工廠領域。( 圖/ 林嘉慶)

光茵生物科技執行長陳吉宗在光電產業有21 年的經 驗,曾帶領全新光電、一詮科技兩家光電產業公司上市。 十分瞭解LED 燈特性和功能的他,為尋求新商機, 積極往下游拓展LED 的應用方式,經過多方考量後,他 選擇投入門檻較高的汽車照明,並於2005 年開設光韻科 技股份有限公司。

陳吉宗表示,汽車照明必須配合全球各國的氣候, 因此燈具要能承受攝氏負60 度到125 度的溫度差距,且 壽命需求很長,真正上路需要高安全檢測。雖然對其他 LED 產業而言,這些條件十分嚴苛,但他回頭看來,這些 磨練卻像是契機,也在他投入植物工廠產業後,成了最 大的厚禮。

 

生物與光電的微妙關係

2008 年,金融海嘯的驚濤駭浪一波波掀起,陳吉宗 便帶著光電產業的技術與汽車照明的產業經驗,在因緣 際會下認識推動植物工廠不遺餘力的台大生物產業機電 工程學系方煒教授,於是轉入植物工廠領域,並創立了 光茵生技。 整合農、工、光電等多種專業領域的植物工廠,入 行技術與資本門檻其實都很高,且因牽涉消費者食用問 題,安全標準當然也得嚴格把關,甚至燈具的品質也十 分講究,陳吉宗說:「低劣的燈源很容易壞,而且一壞 就是壞整排」,無法滿足工廠穩定生產、長期營運的條 件,即使價格低廉也留不住客戶,這些嚴苛的要求與他 曾待過的汽車照明領域不謀而合。

陳吉宗形容自己初踏入植物工廠時,「是一個發展植 物工廠非常不恰當的時機,卻也是最對的時機」,因為當 時LED 燈的效能還未完全發展,但購置費用卻很高,由成 本面看來並不利發展,但在了解生技產業的過程中,陳吉 宗卻理出了「生物」與「光電業」間的微妙關係。

「生物的研究、生長都是快不來的」陳吉宗解釋,但 光電業的發展方向已固定,其效能不斷成長的同時,成本 也步步下降,如此一來,及早投入植物工廠種植品種的挑 選、研發養液等技術面的工作,便成了明智的決定。 「預測了未來光電業的走向,只差掌握植物生長的相關參數」,就像在海上載浮載沉 等著浪頭的衝浪者,陳吉宗一步步 划著水、穩住身子,往未知的藍海 前進,等著大浪來的時機。

 

掌握關鍵技術 整廠輸出

「除了光,我們什麼都缺,但 這就是我們的核心能力」陳吉宗不 疾不徐的說。憑著這項優勢,光茵 團隊找出許多作物與光的關係,除 了光照強弱、最適合的光譜、波長 外,也研發各式燈具將光害、光損 降低,提高效能,更以監控系統掌 握、精調這些關鍵的數據。 但光源再怎麼重要,也只是植 物工廠的一環而已,談到其他農業 相關知識、技術資源等,陳吉宗表 示,應與學校、研究機關進行跨界 合作。

因此陳吉宗與台大、台科大等 大學的教授有許多共事機會,但他 強調,從各處得來的資訊、技術, 光茵團隊都會再整合利用,因此從 規劃、種植、養液調配、育種、植苗、 育苗等每一環的工作都還是屬於自 己的技術,也造就了他們未來整廠 輸出的實力。

陳吉宗表示,台灣糧食自給率 只有約40%,市場相對小,且環境 適合農業發展,農作種類又多元,對 於植物工廠產出的蔬菜或許較無迫 切需求。但利用光電業、農業與ICT 產業的優勢,台灣的植物工廠整廠 輸出之後,便是缺糧地區的「寶」, 因此,陳吉宗表示「植物工廠對台 灣而言,是最不需要,卻又最不可 或缺的產業」。

為將植物工廠與技術輸出世界, 光茵計劃於全球各大都市設立代理 廠,推廣植物工廠及其相關設備、 技術,並以農業研發當做後援,幫 助客戶生產在地化的農作。

 

科技農業服務 拓及中東、中國

陳吉宗指出,中東地區許多國 家因石油致富,部分人民生活品質、 消費力提升,對於糧食品質的要求也 漸高,但生產環境仍舊惡劣,是植物 工廠導入的契機。

光茵目前已著手中 東地區植物工廠的輸出,而台灣就是 背後最重要的研發中心,「對當地來 說,植物工廠是一種服務農業;對台 灣而言,則是科技農業。」 另外,光茵也積極拓展中國市 場,2013 年12 月,光茵成功將植物 工廠整廠輸出至河北邯鄲,使原來專 注於玻璃製造的奧玻集團能將營運觸 角延伸至植物工廠建制與營運。

而除整廠輸出外,光茵也開發 小型的植物工廠,讓使用者能在各 種場域享受種菜的樂趣,並同時淨 化空氣,可與建案搭配,也能零售。

目前,澳門賭場中,也能看到 光茵清新的一抹新綠;另外,光茵 也將植物工廠與餐廳結合,讓顧客 有「從菜圃到餐桌」的新鮮享受, 開啟全新的蔬食餐飲模式。 在達到生產與植物工廠輸出的 目標後,陳吉宗希望植物工廠產出 的植物類型能朝生技、藥用植物的 方向發展,結合醫療、醫美等新興 產業,創造出高價值的產品。

踏入植物工廠發展已有一段時 日的陳吉宗,看見了產業中跨領域 人才缺乏的問題,未來,期望自己能投入相關領域跨界整合的人才培 育,自源頭推進植物工廠的發展。 「農糧的需求是永遠不間斷的」 陳吉宗搭著環境漸差、景氣低迷、 光電產業危機四伏的浪,直直地衝 向植物工廠這一片藍海,親身經歷 了前所未見的險峻,但也得到豐碩 的收成。

 

>>本文刊登於《環球生技月刊》2014年4月號

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