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三親嬰兒技術揭密 合法三親嬰兒或將誕生

2017.04.07 環球生技月刊

世界首個細胞核移植「三親」嬰兒已於2016年4月6日在美國紐約誕生,有關技術細節,美國新希望生殖醫學中心(New Hope Fertility Centre)張進等人則於4月3日於《Reproductive BiomMedicine Online》發表相關論文。

三親嬰兒目前健康狀況良好,為受粒線體遺傳疾病困擾的家庭,對於能夠誕生健康後代,帶來新希望。

每個人出生都從繼承父母3份遺傳物質,分別是父親精子的細胞核DNA、母親卵子的細胞核DNA及母親卵子中的粒線體DNA。

但若母系粒線體DNA有基因缺陷,便可能因粒線體遺傳疾病而影響後代的健康。

這名「三親嬰兒」的約旦籍母親,有1/4的粒線體攜帶「萊氏症候群」(Leigh syndrome)(亞急性壞死性腦肌肉病變)基因,曾經4次流產,生下的兩個孩子也早夭。

為幫助這名女性,張進團隊採用「三親」技術,取出問題卵子中的健康細胞核,置入健康捐贈卵子中。

捐贈卵子的細胞核已事先移除,但仍保留粒線體所在的細胞質,如此嬰兒除了擁有父母的基因,還擁有捐贈女子的粒線體遺傳物質。

相關手術在未限制「三親」技術的墨西哥進行。張進團隊以此方法培養5個胚胎,其中一個發育正常,這個胚胎隨後被植入母親體內。

三親男嬰誕生後,其體內各組織細胞的粒線體變異比例各不相同,介於2.36%至9.23%之間。一般認為,粒線體疾病發病需要變異達到20%以上。

張進表示,為重新「拼裝」卵子細胞核和細胞質,他們開發電融合技術,較先前常用的病毒融合技術更安全,也更易被患者心理上接受。

然而有關這項研究的主要問題依舊是這名男嬰的長期健康狀況,以及相關實驗是否會最終促進生殖醫學的發展。

目前,全世界僅有英國在2015年通過三親人工受孕合法化,但規定只能用於預防母親的遺傳疾病傳給下一代。由於涉及倫理爭議,美國等多國仍禁止這一技術。

去年12月,英國人工受精與胚胎學管理局(Human Fertilisation and Embryology Authority, HFEA)批准醫生使用第三人基因,以改造母體卵子中易致病之缺陷粒線體的爭議性技術。

據《美聯社》報導,研發出此技術的英國新堡大學(Newcastle University)也在3月16日成為第一個取得執行這項手術執照的單位,將以此技術阻止兒童患上肌肉萎縮症等疾病,預估英國首位「三親」嬰兒最快將於2017年底出生。

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