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澳團隊發現 首個與肝纖維化有關蛋白

2017/05/26 《環球生技月刊》整理

0526蛋白

日前,雪梨Westmead醫學研究所(Westmead Institute for Medical Research)中,由Jacob George教授與Mohammed Eslam博士領導的研究團隊發現,干擾素λ3(INLF3)蛋白突變會導致肝纖維化,為肝病治療帶來新契機。這項成果,也發表於《Nature Genetics》。

與肝纖維化有關聯的常見基因變異,位在染色體9號的IFNL3和IFNL4基因之間。但是,究竟是IFNL3,或是IFNL4蛋白才會引發肝纖維化,一直未有答案。

該研究團隊招募了2,000名C型肝炎患者進行相關研究,透過基因定序與分析技術,首次證實與肝纖維化相關的蛋白,就是IFNL3。

根據試驗結果,這些患者得到C肝之後,從血液遷移至肝臟組織的炎性細胞會增加,IFNL3蛋白表達量也會增加,導致肝臟損傷。值得注意的是,基因在這一系列的反應中,扮演了相當重要的角色。

George表示,此項成果能作為預測個體發生肝臟疾病風險的關鍵指標,進而讓民眾能及早預防,以及改變不適當的生活習慣。

目前,研究團隊已設計出一款診斷工具,用於預測患者發生肝纖維化的風險,透過基因攜帶的訊息,預測個人發生纖維化風險程度的高低,以及評估患者肝病的進展速度。

「目前,我們仍然沒有治療晚期肝纖維化的藥物,肝移植是治療肝臟衰竭的唯一方法。但是現在,我們知道,IFNL3蛋白是導致肝臟損傷的原因。所以可以針對這一個突變點,開發新的療法與藥物。」Eslam表示。

 

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