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重大突破!科學家終於克服HIV開發困境!

2017/09/22 整理/編輯部

近日,一個國際研究小組透過研究開發了一種新方法,或許能幫助研究人員克服在開發抵禦HIV疫苗上所遇到的障礙,其能夠促進人體產生特殊免疫細胞,並在人體循環過程中,保持足夠長的時間來應對HIV引發的感染。

2009年,一個在泰國進行的臨床試驗結果表明,研究團隊的實驗性疫苗能夠降低人類高達31%的HIV感染率,然而其產生的關鍵免疫反應卻太短暫。不過近期,研究團隊找到了讓免疫時間拉長的辦法,有望開發成有效的HIV疫苗。

HIV之所以臭名昭著,是因為其外殼蛋白,透過將gp140蛋白結合到CD4細胞的受體上,能夠麻痺CD4 輔助T細胞,這種細胞是人體免疫系統的主要調節子,CD4 輔助T細胞能夠為人體其它類型的免疫細胞產生產生重要的信號分子,這些免疫細胞包括B細胞(能夠製造抗體);殺傷性T細胞(能夠殺滅病毒感染的細胞)。

因此,疫苗中的包膜蛋白就是個關鍵的組成部分,如果人體的免疫系統能夠靶向作用這種蛋白,並且產生針對HIV外膜的特殊抗體,從而抑制病毒進入細胞;如果疫苗所發揮的效應比較長久的話,再加上輔助T細胞的協助,人類人體就能夠產生抗體,來中和多種類型的HIV毒株,並且保護人體免於病毒感染。

研究團隊還發現,名為gp140的外膜蛋白,正能夠滿足他們的需求。

不過,當前的困境,是gp140雖能夠直接誘導B細胞產生抵禦病毒的抗體,但僅僅是在很短時間內,而且也並不足以產生足夠的抗體來為人體提供長效抵禦HIV感染的能力。

來自劍橋大學的研究者Jonathan Heeney教授表示疫苗引發的效應要長久,讓人們每隔6-12個月就進行疫苗接種或許並不太現實。

不過,現在團隊在Journal of Virology雜誌上的兩篇研究報告中指出,gp140結合到輔助T細胞CD4受體或許是引發障礙的主要原因,而透過抑制gp140同CD4受體的結合,產生抗體的B細胞中所發生的短期阻斷或許就會被克服。

這項研究表明,將一種特殊的蛋白斑塊添加到gp140上,或許能夠透過阻斷其同CD4受體的結合,來明顯改善B細胞的反應,從而也能夠在免疫反應的早期階段,抑制輔助T細胞的功能缺失,這種小型蛋白斑塊就是研究人員開發改善HIV疫苗的新型策略。

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