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Metacrine獲B輪融資2200萬美元 搶攻NASH新藥

2017. 12. 20 整理/編輯部

圖片來源:prnewswire

日前,位於加州聖地亞哥的公司Metacrine宣布完成數額為2,200萬美元的B輪融資。此輪融資由New Enterprise Associate(NEA)領投,現有投資者ARCH、Polaris、venBio,和Alexandria Venture Investments也參與了本輪融資,這次獲得的資金將主要用於該公司主打產品MET409推入臨床試驗。

Metacrine於2015年,由企業家Rich Heyman和索爾克生物研究所(Salk Institute)的著名教授Ron Evans聯合創建,致力於治療代謝疾病的新藥開發。

Evans是核激素受體(nuclear hormone receptor)研究方面的世界級專家,Metacrine的成立基於Evans在Salk Institute對類法尼醇x受體(Farnesiod X Receptor, FXR)的研究成果。

該公司主打的MET409是一種口服非膽汁酸FXR激動劑,其中FXR是治療非酒精性脂肪性肝炎(non-alcoholic steatohepatitis, NASH)和原發性膽汁性肝硬化(primary biliary cholangitis, PBC)的重要靶點。

並且,FXR在糖脂代谢中起到重要作用,在臨床上已經被證明是治療PBC和NASH的關鍵靶點。

目前有很多公司在開發靶向FXR的藥物,但是只有美國生物製藥公司Intercept基於膽汁酸結構的FXR激動劑在臨床試驗中取得了成功。而這種藥物也有明顯的副作用,它會導致患者搔癢和低密度脂蛋白膽固醇升高。

Metacrine認為膽汁酸是導致這些副作用的原因,因此該公司研發的FXR激動劑是基於一個全新的非膽汁酸化學構架開發出的小分子。

然而,非膽汁酸FXR激動劑的缺點是它們通常在體內停留時間較短,所以不能夠完全發揮它們的功能。因此Metacrine對小分子的化學結構進行了改進,延長它們在血液中駐留的時間,從而讓它們能夠更好的發揮作用。

基於將MET409與其它在研FXR激動劑的多方面比較,MET409被設計達到同類最佳的效果和安全性。

Metacrine公司總裁Ken Song說:「我們很高興能夠獲得NEA的支持,NASH是當今世界上最大的未被滿足的醫療需求,我們相信FXR是一個令人信服的靶點,而我們的研發項目能夠解決開發同類最佳藥物中出現的挑戰。」

Metacrine預計將在2018年上半年開始對MET409的臨床1期試驗,該項試驗預計在2018年末完成。與此同時,Metacrine還將針對治療肝纖維化的創新靶點進行藥物研發。

 

 

 

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