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You are what you eat

《Nature》人體腸道微生物相差異 98%由環境決定

2018/3/5 整理/編輯部

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過去並不清楚基因體或環境(nature vs. nurture)對腸道微生物相影響的比重,有些研究認為,基因體對腸道微生物相組成起著決定性影響,然若是如此,腸道微生物相便永遠屬於基因體研究。然而,近(28)日《Nature》此篇文獻表明,腸道微生物相個體差異確實主要來自環境因素,為新論點下了有力的背書。

目前,接二連三的研究顯示,微生物體幾乎層層影響健康。而微生物體組成因人而異,影響因素可能包括從體重增加到情緒起伏。過去部分研究認為這些差異始於基因,基因決定著微生物體所佔據的環境,並且每種特定的環境允許某些細菌菌株茁壯成長。

然而,如今以色列魏茲曼科學研究所電腦科學與應用數學系和免疫學系合作,展開的一項大規模研究,挑戰了這一觀點,並提供證據證實,微生物體和健康之間的關聯性可能比我們想像中的更加重要。最新研究發現,宿主的遺傳因素,在決定微生物體組成方面,僅起著微小的作用─僅導致個體間微生物體差異2%。

團隊研究來自大約1,000名以色列人的一個獨特資料庫,其中,這些以色列人已參與一項關於個人化營養的縱向研究。以色列具有高度多樣性的人口,為研究遺傳差異的影響,提供了理想的實驗條件。

除了遺傳資料和微生物體組成之外,從每名研究參與者中收集的資訊還包括飲食習慣、生活方式、藥物和其他測量指標。這些研究人員分析這些資料後得出結論:飲食和生活方式是塑造微生物體組成的最主要因素。

然而,如果微生物體中的細菌群體不受遺傳因素所塑造,那麼它們又如何與我們的基因相互作用,改變我們的健康?研究人員研究了微生物體與膽固醇、體重、血糖量和其他臨床參數資料庫中,測量值之間的關聯性。

研究結果顯示,多數臨床參數與細菌基因體的關聯,至少與宿主基因體關聯性一樣強,而且在某些情況下要強於與人類基因體的關聯性。

電腦科學與應用數學系Eran Segal表示,「我們不能夠改變我們的基因,但我們知道我們能夠影響,甚至重塑,我們體內存在的不同類型細菌的組成,進而改善我們的健康。」

文章分類 科學要聞

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