2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Watson 燒錢無底洞!? IBM 宣佈裁員50-70%

王柏豪

圖片來源:IBM Watson 官網

根據外媒報導,IBM Watson Health於美國時間上週四(24)起宣佈裁員,這次裁員包括美國本土和其他一些國家員工,消息一出,立即引起國際AI醫療圈大震盪。

IBM Watson Health裁員事件經由一位設在克利夫蘭(Cleveland)辦事處的員工透過內部郵件首先透露,「這次裁員主要為此前收購的多家公司,包括Phytel、Explorer、Truven等,他們今天正在裁員50-70%。」而這些公司皆為醫療資料分析和解決方案的公司。

這位不願透露姓名的員工在其電子郵件中表示,克利夫蘭辦事處至少40名員工在週四被解雇。隨之,更多員工則表示,此次裁員規模影響甚大。

因為自2012年開始,IBM先後與克利夫蘭診所開展了多項合作,包括共同開發Watson EHR助手,説明醫生從EHR系統中快速剔除無關資料,得到需要的資訊;共同推動Watson在基因組學方面的試驗;探索Watson臨床輔助診斷工具開發等。

至於Phytel和Explorer在2014年被IBM收購;Truven則在2016年被IBM以26億美元的代價收購,Truven是一家封閉型持股公司,主要業務是對8500多名醫療保健客戶提供基於雲端的資料管理和分析服務,其中包括醫院、保險公司和政府機構等。

爾後在2016-2017年,AI在醫療領域崛起速度驚人,Watson也浩浩蕩蕩進入包括中國、台灣的亞洲醫療市場,他們希望在慢性疾病管理和腫瘤治療領域上,能對醫師有所協助,包括風險評估及個性化醫療、患者管理和是適合用藥參考等。

Watson自推出以來,也一直被寄予厚望,被視為AI醫療保健領域的指標,甚至被評價大有超越甚至取代醫生之勢。

然而,經過一段時間掏洗後,看來Watson在醫療AI保健市場似乎未達到預期。不久前,跟癌症治療機構M.D.安德森中心的合作也不了了之。

媒體報導指出,從員工郵件看,目前IBM Watson Health大約有7000名員工,這次裁員主要是為了削減成本。因此,有金融分析師認為,「這個部門是個燒錢的無底洞。」

另有分析人士指出,雖然IBM Watson Health具有十分廣闊的發展前景,但就目前而言,距離真正為IBM創造價值,恐怕還為時甚早。

正逢國際AI熱潮如火如荼之際,IBM Watson Health 這一記眾拳下後續有待觀察,但也有AI專家表示,AI 正處在hyper 頂端,一定會有短期退潮,但這時候,正是基礎堅強的企業抓緊的好時機!

參考文章

https://www.wraltechwire.com/2018/05/25/ugly-day-ibm-laying-off-workers-in-watson-health-group-including-triangle/

 

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