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《Nature》子刊 :大腦中綻放的玫瑰?「玫瑰果神經元」新發現!

2018/8/29/ 實習記者吳佳穎 編譯

(圖片來源:網路)

(圖片來源:網路)

近期,美國西雅圖艾倫腦科學研究所(Allen Institute for Brain Science)及匈牙利塞格德大學(University of Szeged)研究團隊,發現了一種全新類型的神經元,可能只存在於人類大腦中。該細胞因形似玫瑰花的果實而被命名為「玫瑰果神經元(rosehip neuron)」,其功能目前仍不甚清楚,可能和視覺與聽覺有關。相關的研究結果於近期(8/27)刊登在《Nature Neuroscience》。

 

直至目前,人們對玫瑰果神經元的功能仍不甚清楚。這些細胞約佔大腦皮質的10%,是我們大腦進化的最後一部份,可能和視覺與聽覺有關。玫瑰果神經元是一種抑制性神經元,調節訊息的傳遞路徑。此外,該神經可能與在大腦皮質中佔約三分之二的椎體神經元(一種興奮性神經元)相連,且有可能以一種非常有針對性的方始對神經電路進行操控,並影響後續的生理活動。

 

該論文第一作者,艾倫腦科學研究所分子神經科學家Trygve Bakken表示,大多數的神經元皆長有樹突,其分支帶有信號,然而,玫瑰果神經元的樹突結構卻異常濃密,比一般神經細胞多出許多分之點,因而狀似玫瑰花果。

 

另外,此次研究由賽格德大學負責研究神經元的形狀和電學特性,艾倫研究所則負責研究神經元遺傳學。結果發現,玫瑰果神經元只存在於人類大腦中,而經常被作為實驗模型動物的嚙齒類則無此細胞結構。因此玫瑰果神經元的存在可以解釋為何許多腦部疾病的治療方案在小鼠模型中似乎具功效,一旦轉移至人體時反而失敗。

 

Bakken説:「我們的許多器官都可以在動物模型中合理地建模,但人類與其他動物的差異在於我們大腦的思考及輸出能力不同。而事實證明,在動物系統中很難完全針對人類的情況進行建模。人類過去雖針對神經科學進行多年研究及評論,然而這項研究只是從更多角度看問題。」

 

Bakken 希望,未來能實際獲有患有神經精神疾病之患者的大腦樣本,以便仔細觀察其玫瑰果神經元的構造及功能是否有影響或改變等。

 

資料來源:https://www.nature.com/articles/s41593-018-0205-2

https://www.smithsonianmag.com/smart-news/meet-rosehip-neuron-newest-cell-human-brain-180970152/

 

文章分類 科學要聞

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