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《Nature》:癱瘓小鼠成功再生脊髓中樞神經軸突

2018/8/31/ 實習記者吳佳穎 編譯

(圖片來源:網路)

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近日,瑞士洛桑聯邦理工學院(Ecole polytechnique fédérale de Lausanne, EPFL)及美國加州大學洛杉磯分校(University of California at Los Angeles, UCLA)共同合作,以刺激嚙齒類動物脊椎損傷後的軸突再生的方式以修復神經損傷。有朝一日希望將相關技術應用在人體上,並為脊椎損傷患者提供治療。該研究結果刊登近期於《Nature》雜誌。

成年哺乳動物的身體具有令人難以置信的修復能力,然而,脊髓的損傷卻因為斷裂的神經纖維無法在中樞神經系統中再生,因此大腦對軀幹的運動控制沒辦法利用電訊號的方式傳達至肌肉,導致永久性的完全麻痺。

EPFL 及 UCLA 研究團隊積極嘗試了解完全脊髓損傷後再生所需的潛在生物學機制,並致力於彌合斷裂的脊髓神經間隙,透過損傷的再生機制修復受損神經纖維。

為了重建神經系統,研究團隊提供一系列的生長因子、蛋白質或激素,以實現三個基本程序:重新活化軸突生長的遺傳程序、為軸突建立適合生長的環境,最後是利用蛋白質作為控制軸突的生長路徑。

實驗結果顯示,小鼠脊髓中的軸突成功再生了幾毫米,雖然新的軸突能夠在病變的部位傳遞電訊號,但不足以恢復行走——這樣的結果正如科學家預期的,軸突再生的齧齒動物仍處於癱瘓狀態,若是不加以復健支持,再生的神經纖維雖據傳地電訊號的能力,卻無法恢復最初的狀態。

該研究的主要作者 Mark Anderson 解釋道,「我們剖析了脊髓中軸突再生的機制,但它並沒有產生正常功能。現在我們需要再更加詳細調查這些機制,以便軸突與損傷以下的運動迴路建立適當的連接,這需要通過電刺激進行康復及整合,以調整生理功能,使新軸突功能正常化,讓脊髓中樞神經受損的小鼠能夠再次正常行走。」

目前,應用於人體的理想雖然言之尚早,但此次研究確實給了科學家們一記重磅,期許未來或許真的能夠修復受損的脊髓中樞神經纖維。

資料來源:https://www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180829133229.htm

文章分類 科學要聞

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