2016年02月18日 星期四 23:57:08

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男生?女生? 嬰兒出生性別比為何不同

薛瀹熢 編譯

男生?女生? 嬰兒出生性別比為何不同 (圖片來源: 網路)

男生?女生? 嬰兒出生性別比為何不同 (圖片來源: 網路)

與世界上大多數的有性物種相同,男性與女性的性別比大致約為1:1,然而從嬰兒出生的性別比來看,男性嬰兒的比例要比女性嬰兒略為多出一些。這個現象除了與女性胎兒平均死亡率可能較男性胎兒有關外,也可能跟男性在成長過程中所經歷的風險要比女性更高,出於演化上的平衡考量所造成的。

以世界平均來說,男性嬰兒的出生率總是比女性要略為多出一點。從男性與女性在生殖上各自所扮演的角色來看,這樣的現象似乎有點奇怪。

以英國為例,自從1838年有紀錄開始以來,每年出生的嬰兒幾乎都是以男性數量要高於女性。2017年時,男性嬰兒的出生數約為348,071人,女性嬰兒的出生數量為331,035,大約差了17,000人。

180年來,男性嬰兒數量多於女性嬰兒的現象一直不斷的重現。事實上,男性嬰兒比例高於女性的現象在17世紀左右便有人注意到了。世界整體男女嬰兒的出生數量比約為105:100。這樣的比例在大多數的國家都差不多。除了少數比較偏好男性下一代的國家如中國及印度等。

這樣的現象究竟是如何造成的?目前科學家仍然不是非常的清楚,不過有幾個比較主流的理論。

 

演化

男性與女性出生比例不同,其中一個原因可能是出於演化的關係,男性在成長過程中可能面臨比女性更高的風險,事實上,不論在任何年齡階段,男性的死亡風險都要高於女性,這些風險可能來自於意外、腦衝、自殺,或是其他健康問題。為了要讓成年時男性與女性可以達到數量均等,男性的出生率才會比女性高出一些。

「在任何年齡階段,任何時間或地點,男生都要比女生更接近死亡。」牛津大學的統計學教授David Steinsaltz說。

也因此,理論才會認為自然界需要更多數量的男性來填補這個風險的空缺。事實上,在自然的狀態下,到了老年時期,女性的數量一般都比男性要多。

 

懷孕時機

有許多因素可能影響到受精時首先抵達卵子的究竟是攜帶X染色體還是Y染色體的精子。這可能與夫妻的年齡、女性的排卵週期、壓力狀況、飲食,以及體位有關。

有一個理論認為,如果要增加懷上女性嬰兒的機率,可以在排卵前進行性行為,因為攜帶有X染色體的精子可能要比攜帶Y染色體的精子活得更久,而且要游得更慢,因此拉長整體時間有機會增加懷上女生的機率。

相反的,假如想要懷上男生就可以在接近排卵期或是之後進行性行為,因此游得更快的Y染色體精子便更有機會成功。

不過對此科學家表示,幾乎沒有證據支持這類說法。此外,也有理論認為在有壓力的狀況下,更可能懷上女孩,而經過戰爭則可能增加男性的出生率。

 

胎兒存活率

假如其他因素都不會影響到懷上男性或女性胎兒的機率,每一次,攜帶X染色體與攜帶Y染色體的精子都一樣多,受精的成功率也相等,那麼男性的出生率高於女性便有可能是因為女性胎兒比起男性胎兒更容易流產或是失敗。

有些研究指出,女性胎兒在懷孕的早期更容易流產。不過也有研究表明,男性的胎兒在懷孕的後期似乎更加脆弱,容易死胎。

 

參考資料:

https://www.bbc.com/news/health-46597323

文章分類 科學要聞

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