2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Special Report |專題報導 2019年 Vol. 62

曾宇鳳盼串接各地資源 打造生技生態鏈

撰文/李林璦

臺灣大學資訊工程學系生醫電資所的曾宇鳳教授,去年夏天赴德國柏林參加第四屆SPARK Global Meeting時,接下亞洲區域委員會(SPARK Regional Committee)主席的重擔,未來將負責統整亞洲地區各國SPARK計畫之鏈結與交流,並規劃各執行國家間的資源整合機制,協助更多潛力案源商品化。

臺灣大學資訊工程學系的曾宇鳳教授,接下SPARK亞洲區域委員會主席的重擔,負責統整亞洲地區各國SPARK計畫之鏈結與交流。

臺灣大學資訊工程學系的曾宇鳳教授,接下SPARK亞洲區域委員會主席的重擔,負責統整亞洲地區各國SPARK計畫之鏈結與交流。


 

加入SPARK計畫,對曾宇鳳教授來說,是一連串的機緣與巧合所造就,就連接下SPARK亞洲區域委員會的主席,也是出乎她意料中的事。

但從不知道什麼是SPARK計畫到實際參與、且在其中受惠良多、接著一路走到亞洲區總負責人,曾宇鳳不禁讚嘆SPARK計畫創辦人美國史丹福大學醫學院Daria Mochly-Rosen教授的遠見與苦心。

曾宇鳳在臺灣大學藥學系畢業後,直接前往美國芝加哥伊利諾大學攻讀博士,專精於化學結構計算用於電腦輔助藥物設計以及代謝體兩大領域,並在學生時期就已經在指導教授的藥物設計顧問公司工作。

其後任職於美國國家衛生研究院(NIH)的生物資訊中心並負責PubChem資料庫,這是全世界最大的小分子資料庫,曾宇鳳在其中撰寫了辨認小分子結構及其作用的演算方法與工具,並負責高通量藥物篩選的資料分析。也因此,累積了十分豐富的產業與實務經驗。

2006年,因家庭因素回到臺灣的曾宇鳳,由於在生物資訊上的專才,很迅速地被臺大生醫電資所和資工系延攬,並在臺大基因體醫學研究中心成立代謝體核心研究實驗室。而同時,因受當時國家製藥計畫的邀請幫忙很多藥物開發的計畫,很自然地被臺大藥學系延攬合聘,目前亦擔任臺大藥物研究中心的主任。

 

思覺失調症藥物開發 家屬不放棄 我們也不能放棄

在幫助藥物研發過程中,曾宇鳳發現,臺灣的國家製藥計畫,放了相當比重的研發資源在發展抗腫瘤藥物,而在精神疾病的藥物研發是相對較少。

在一個偶然的機緣下,臺大精神科醫師們找上了曾宇鳳,臨床醫師們在思覺失調症的患者中觀察到了一些現象,但卻不知如何研發藥物解決臨床上的需求。因此,曾宇鳳便與多位老師與醫師共同組建了藥物研發團隊,並受到當時的生技醫藥國家型科技計畫(National Research Program for Biopharmaceuticals, NRPB)的支持。

在NRPB支持下,經過三年的開發,研發團隊以老藥新用策略推出一種新成分新藥 (New chemical entity, NCE) RS-D7,可用於治療思覺失調症中的負性症狀和認知功能失調症狀。此成分開發為口服劑型,在離體與動物試驗上療效很好,明顯改善負性症狀與認知功能,且已有臨床證據顯示其具有高度安全性,適合長期使用。

在NRPB於2015年完成階段性任務、吹熄燈號後,曾宇鳳的團隊便在當時的副校長陳良基的引薦下轉往SPARK計畫。

在SPARK計畫中,曾宇鳳發現SPARK計畫更強調如何讓學研單位的發現與業界接軌,更鼓勵並有一連串的措施可以讓學研界的發現成為新創生技產業。

曾宇鳳的團隊進行了概念性驗證臨床試驗,根據半年的臨床試驗結果,已初步證實可100%改善思覺失調症病人負性與認知功能,並在失智症、輕度認知障礙、多重系統退化症上對病人皆有明顯療效,有望成為負性症狀的市場首件新藥,並且目前已獲美國專利。

曾宇鳳在一次未來科技展上發表時,發現台下有為數眾多的病患家屬,家屬們十分積極詢問是否能加入臨床試驗。在回家後,曾宇鳳便有感而發地在日誌寫下:「今天的心情很複雜與心酸,家裡頭有人生病,我需要到未來科技展來找藥,這不是很誇張的一件事嗎?」曾宇鳳深刻感受到這些家屬為了病患竭盡心力。「這是何等的愛和何等的耐心,多麼的不離不棄。我們要怎麼可以不努力、加油呢?」她說道。

 

手把手帶領 塑型成業界的形狀

然而,對於學術界的人來說,要將研發成果商業化並不是件容易的事。2016年10月,曾宇鳳前往舊金山參加SPARK的提案簡報(pitch)徵選。在上台前,與SPARK創辦人Mochly-Rosen教授一張張調整簡報,並經過和矽谷創投界緊密的兩天會談後,才真實明白創投需要的是什麼。

曾宇鳳直言,「在短短兩天中,簡直就像是超級進化史一般,快速地將提案塑型成業界可以利用的狀態。」

其後,曾宇鳳也參加了長達40天的培訓,每天都能與各領域的專家業師一對一對談,曾宇鳳坦言,「這樣手把手的帶領,要犯錯也難,所以參與SPARK的團隊成功機率都很高。」再者,「接觸現在正在業界的高手,可以獲得最新的資訊,就能將其考慮放入試驗設計中,邊進行研發邊隨時改善,更能降低犯錯的機率與成本。」

除了藥物發展上的建議外,更重要的是能建立人脈與網絡。如在其中一次的每週SPARK常規聚會前,業師建議曾宇鳳前往澳洲進行臨床試驗,可以節省稅負和開銷,當天聚會中其中一個著名的澳洲臨床試驗公司的老闆就在現場,當場就給予了實質上的幫助。

曾宇鳳表示,學界有很多創新的發現,但進入到業界還有很長的一段路要走,若能在早期就讓業界進入協助,幫助學校塑形成業界可以利用的狀態,對雙方來說都是雙贏。

「SPARK計畫有很多都是在兩年內從一個概念轉變成商品,且高達60%的成功率,顯示出若一開始就想對了,後面試驗就會順利。」她說。

 

串接地方資源 茁壯生技產業鏈

曾宇鳳觀察,在SPARK聚會中,矽谷的業師全部都是自願前來,且很樂意幫忙,並不是單純用是否具有商業價值來進行衡量,而是純粹希望能將自身在業界上的經驗分享傳承出去,也因此,這樣的生技聚落能夠持續蓬勃發展下去。曾宇鳳認為,「若臺灣也能互助合作,當上游越來越發達時,下游的產業鏈端也必定能受惠。」

未來,曾宇鳳希望臺灣以及亞洲地區也能有越來越多的業師願意投入這樣的計畫中,一同建立亞洲區的顧問群,透過互助合作與串連地方資源,共同茁壯生技產業的生態鏈。

 

>>本文刊登於《環球生技月刊》2019年Vol. 62

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