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《JBC》南加大發現核苷酸扮演細胞老化重要角色

2019.07.31環球生技雜誌/記者 巫芝岳 編譯

瑪旺受邀2019再生醫療研討會

南加大發現核苷酸扮演細胞老化重要角色(圖片來源:網路)

近日,南加州大學維特比工程學院(USC Viterbi School of Engineering)的研究團隊發表了一項關於細胞老化的突破性研究成果,該研究可能對老化相關疾病與癌症的治療上產生重大影響,近期登上了生化領域的國際著名期刊《Journal of Biological Chemisty》。

南加大的研究團隊利用在生長旺盛的年輕細胞上,以穩定的碳同位素標記的方式,來追蹤細胞所消耗的養分如何被進一步利用在各個代謝途徑中。結果他們意外地在3D影像中發現,老化細胞經常出現細胞分裂停留在分裂出兩個細胞核的狀態,但卻無DNA生成。

他們發現,衰老的細胞會逐漸停止產生組成DNA必要的核苷酸,而當研究員讓年輕細胞停止產生核苷酸時,會促進細胞出現老化情形。這結果顯示核苷酸對保持細胞年輕,有一定的重要性。團隊認為,若未來找到能防止細胞停止製造核苷酸的方法,或許就可以減緩細胞老化的速度。

此外,過去關於細胞老化的研究,主要是使用纖維母細胞來進行;纖維母細胞是生物結締組織中最常見的一種細胞,在人體皮膚中,負責製造膠原蛋白與彈力纖維。不過南加大的此團隊則選擇使用上皮細胞作為研究對象,上皮細胞是癌症常發生的細胞之一,他們希望能破解其老化機制,藉此在癌症治療中發揮功效。

當細胞受損且可能進展為癌症時,透過讓細胞進入老化狀態,即有機會能防止癌症擴散。

永久性的細胞分裂停止,是細胞老化的現象之一,該過程也發生在關節炎、骨質疏鬆症與心臟病等疾病中。該論文的共同作者,南加大化工與材料科學助理教授Nicholas Graham表示,細胞的老化像是一把雙面刃,它會促進糖尿病、心臟功能障礙或動脈粥樣硬化等疾病,但也可能在癌症的治療上發揮功效。

Nicholas Graham強調,之所以要了解這些老化細胞的特性及其中的物質代謝途徑,正是希望有一天能設計出針對這些代謝途徑作用的標靶藥物。

參考資料:

https://www.biospace.com/article/usc-research-hones-in-on-aging-process-in-cells/

https://www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190725151018.htm

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