2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Bio Bookshelf |生技書房 2019年 Vol. 65

利用體內微生物操控情緒的精神醫療新革命

《精神益生菌》打通腸腦連結

作者/史考特.安德森(Scott C. Anderson)、約翰.克萊恩(John F. Cryan)、泰德.戴南(Ted Dinan) 譯者/王惟芬 責任編輯/巫芝

乾癬和溼疹這類皮膚病,與多發性硬化症這類腦部問題有何關係?出人意料地,關聯正是腸道微生物相。這是一部關於近年來取得突破性進展的「腦腸軸線」的發現史和醫學史,全面講解腸道微生物與腦神經之間的關聯性。

生技書房-精神益生菌

 


微生物奇觀

腸腦連結的科學研究結果往往違反直覺,處處都是驚奇。在本書中你會發現許多意想不到的腸腦關連。例如:

  • 嬰兒需要腸道細菌才能正常發育。研究顯示在無菌環境中飼養的鼠崽,會比較容易焦慮並出現某些認知缺陷。要發育出適當的神經連結,大腦需要健康且平衡的腸道微生物相,而且要儘早建立。若是提供得太晚,這個效應就無法逆轉。
  • 腸道可以變成一座體內的釀酒廠,讓你酒醉。有很長一段時間沒有人敢相信有這種效應,受害的人都被懷疑偷喝酒。後來科學家才發現,酵母菌有可能在小腸中生長,並產生足夠的酒精讓你不喝酒也會醉。這是腸腦之間令人意想不到的關聯,最後是用抗真菌藥物才治好了患者的持續性宿醉。
  • 細菌生長在蔬菜的組織內部,洗菜只會把表面洗乾淨。好在這些微生物大多是良性的,有的甚至有益健康,而且也為生機飲食運動提供了新的闡述。這些微生物會如何影響心智?
  • 能夠影響心智的微生物會讓動物做出危險甚至致命的行為。比方說,受到弓蟲屬(Toxoplasma)微生物感染的小鼠會對貓尿感到興奮。這原本是一個糟到不能再糟的生活策略,但對微生物來說卻有很有用,透過這種可怕的心智迷惑技巧,它終將進入貓的體內。一旦成功,弓蟲就能完成它惡毒的生活史。
  • 我們體內只有1%的基因是人類基因,這些基因相當穩定,但另外99%的微生物基因都在不斷變動。就基因的層面來看,你每天早上起床都是不一樣的生物。
  • 我們的文明真的是為了微生物的利益而建立起來的嗎?快樂的人通常比較善與人社交,社交程度愈高,我們體內的微生物就有愈多的機會交流和傳播。

何以區區的微生物就能達成這些了不起的成就?可能與一項驚人的事實有關,那就是這些不起眼的小生物與我們高度演化的腦細胞用的是同一種語言。

 

良好的健康取決於健康的生物膜

低估這些微小生物會損及我們自身。所謂的單細胞細菌實際上可以形成如城市般的大型複合體,也就是由好幾個物種組成、和諧地生活在一起的生物膜(Biofilm)。這聽起來頗有異國情調,但實際上就近在身邊,每次走過地衣覆蓋的岩石時,你就是踩在生物膜上。人體內和人體上的生物膜是地衣的遠房親戚,具有類似的韌性和團結性等特徵。

生物膜的構造複雜得非常精采,其中有運送養分的孔洞,作為基本的循環系統。它會維持一層保護性的外層,像原始的皮膚,能防止水分流失。生物膜中的各個物種會使用信號傳導分子來相互溝通,其中包括神經傳導物質(Neurotransmitter)。它會聚集消化酶,創造出基本的消化系統。這種狀態下的微生物已不再是單細胞生物,本質上已經成了一種強悍的多細胞生物。

生物膜是無所不在的,從你的口腔,一直到你的肛門都有。在你嘴裡的有所謂的菌斑;你的小腸裡要是有病原生物膜,可能會導致克隆氏症(Crohn’s disease)。

這種生物膜是無法避免的。所幸,你可以動用體內原有的微生物大軍來對付它們。你可以在整個腸道內鋪滿生物膜,這是你忠貞不二的防禦陣線,是病原體強勁的對手。若是建立得當,一層配合度高的生物膜可以帶來終生的腸胃幸福,不受炎症的影響,也不會受到經常伴隨發炎而出現的憂鬱症和焦慮症的糾纏。

微生物相失衡會引發免疫反應,稱為微生態失調或菌叢不良(Dysbiotic)。這種情況可能導致發炎,是造成憂鬱和焦慮的顯著因子之一。更糟糕的是,這還是心智能力衰退的主要預測指標,因此無論情緒如何,菌叢不良對每個人來說都是很重要的問題。憂鬱症與腦萎縮有關,所以憂鬱症不只會讓你今天狀況不佳,可能還會造成更嚴重的長期影響。在書中我們會告訴你如何減緩腸道發炎,找回你應得的身心健康。

 

我們怎麼知道微生物會控制人的情緒?

有很大一部分來是自動物研究,本書會經常提出這方面的證據。這些都是非常前衛的醫學研究,不過隨著以人類為對象的研究開始進行,目前已經發現有許多結果都呼應了動物研究的發現。

這本書帶來了各種希望,不只對憂鬱症或焦慮症患者,對多種令人耗弱的疾病也是,事實上,對每一個想要改善心理健康、獲得良好身心狀態的人來說,這些研究結果都是一大福音。微生物與你的心智互動的故事處處都是驚奇。

 

>>本文刊登於《環球生技月刊》Vol. 65

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