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《Nature》神經過度興奮會短命?!哈佛團隊發現長壽關鍵蛋白質

2019.10.18環球生技雜誌/記者 巫芝岳 編譯

《Nature》神經過度興奮會短命?!哈佛團隊發現長壽關鍵蛋白質 (圖片來源:網路)

《Nature》神經過度興奮會短命?!哈佛團隊發現長壽關鍵蛋白質 (圖片來源:網路)

近日,由哈佛大學醫學院的遺傳學研究團隊領導的研究發現:大腦中與癡呆症、癲癇等疾病相關的神經過度興奮,和人類的壽命有重要關係,這是首次發現顯示「神經系統的活動會影響人類壽命」的科學證據。該論文在10月16日發表於頂尖期刊《Nature》中。

科學家針對人類、小鼠和線蟲的大腦進行研究,發現大腦神經過度的活動,會使動物的壽命變短,而抑制這些過度活化,則可能有延長壽命的效果。

雖然過去已有研究發現,神經系統的某些部分與動物的老化有關,但對於人類神經活動在老化中所扮演的角色,仍舊是未解之謎。

哈佛的研究團隊針對數百名60至100歲死者捐贈大腦,分析他們的基因表達後,發現年紀大於85歲的死者,與在60至80歲之間死亡的人相比,腦中神經興奮的相關基因表現較低,

接著,他們發現一種名為REST的蛋白質,具有可以保護老化大腦受癡呆症或其他壓力影響的效果。

REST不但可以調節相關基因,還能抑制神經興奮。在動物腦中阻斷REST,會導致神經活動更活化,使動物壽命變短;若增強REST相關訊號,則會有讓動物長壽的效果。而在人類中,活過一百歲的人瑞,腦細胞中REST的含量竟明顯高於70、80歲死亡的人。

這項發現除了為神經退化性疾病的研究開闢了新途徑外,基於該蛋白質對動物壽命的影響,REST未來甚至有機會作為藥物研發的新標靶。

該研究的第一作者,同時也是哈佛醫學院保羅.格林生物老化研究中心(Paul F. Glenn Center for the Biology of Aging)聯合主任的Bruce Yankner教授表示,神經的過度興奮,可能會透過肌肉抽慉到情緒、想法改變等方式表現出來。

雖然目前科學家還不清楚一個人的思想、個性或行為是否會影響其壽命,但Yankner指出,未來研究方向,將是把這些發現與人類大腦的複雜功能聯繫起來;該發現甚至可供阿茲海默症、躁鬱症等,與神經過度活化相關疾病研究參考。

參考資料:https://hms.harvard.edu/news/new-player-human-aging

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文章分類 科學要聞

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