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精神不振和發炎有關! 英研究顯示發炎降低大腦警覺性

2019.11.20 環球生技雜誌記者/劉端雅編譯

英研究顯示發炎降低大腦警覺性。(圖片取自網路)

英研究顯示發炎降低大腦警覺性。(圖片取自網路)

近(15)日,英國伯明罕大學人類大腦健康中心與阿姆斯特丹大學合作,發現了精神遲鈍與低度發炎(low grade inflammation)具有密切關聯,發炎反應可能會降低大腦對於突發事件的警覺性。此研究刊登在《Neuroimage》。

研究團隊針對低度發炎狀態對人類視覺注意力的影響進行了研究,結果顯示,炎症似乎對大腦達到和保持警覺狀態具有特別的負面影響。

英國伯明罕大學人類大腦健康中心的副教授Ali Mazaheri表示,長期以來,科學家們一直懷疑炎症和認知之間存在聯繫,但很難釐清其因果關係。例如,患有疾病或體重超重的人可能會抱怨有認知障礙(cognitive impairment),但是很難確定這是由於疾病或體重超重引起的炎症或是其他原因所致。不過,這次研究已經確定了發生炎症時,大腦中特定過程會受到影響。

該研究針對大腦負責視覺注意力的區域,納入20名年輕男性志願者接受注射賽諾菲巴斯德的傷寒疫苗(Typhim Vi),該疫苗會引起短暫性發炎反應,但幾乎沒有其他副作用。注射數小時後,測試了他們對電腦螢幕上簡單圖像的認知,以便測量他們控制注意力的能力。並同時測量了大腦活動。

 之後,他們接受(生理食鹽)水注射(安慰劑)並進行同樣的注意力測試。在每個測試日,受試者並不知道自己接受了哪種試劑注射。研究人員透過分析每天抽取的血液來測量炎症狀態。

 該測試評估了三個不同的注意力發生過程,每個過程都涉及大腦的不同部分。分別是:警覺性(alerting),涉及達到並維持警報狀態;導向性(orienting),選擇有用的感官資訊並確定優先順序;執行功能(executive function),用於解決可用資訊發生衝突時應注意的問題。

結果顯示,炎症特別影響與保持警覺相關的大腦活動,而其他注意力發生的過程(導向性和執行功能)似乎不受炎症影響。Ali Mazaheri指出,此研究顯示像是「腦霧」(mental fog)這種精神疲勞的狀態,應是大腦網路的某個部分受到炎症的影響而造成。

估計英國有1200萬的公民患有腦霧這類嚴重的精神疲勞問題,這種精神狀態通常與其他疾病一樣使人衰弱。

 英國伯明罕大學人類大腦健康中心的教授Jane Raymond表示,這次的發現,是理解身體、認知和心理健康之間聯繫的重要一步,並顯示,即使是最輕微的疾病也可能會降低大腦的警覺性。

 阿姆斯特丹大學教授Leonie Balter表示,了解炎症與腦功能之間的關係將有助於研究某些疾病的療法,例如:肥胖症、腎功能衰竭和阿茲海默症等慢性炎症相關疾病。患者可以通過服用抗炎藥來幫助維持或改善認知功能。

 此外,腦功能中不明顯的變化,可能被視為發炎反應相關疾病患者認知功能退化的早期特徵。研究小組下一步也將測試炎症對其他大腦功能(例如記憶)的影響。

 資料來源:https://www.genengnews.com/news/link-found-between-inflammation-and-mental-sluggishness/

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